Barack y Michelle Obama hacen aparición sorpresa en MVAAFF

El Festival de Cine Afroamericano de Martha’s Vineyard (MVAAFF) de 2022 comenzó el viernes con gran pompa y circunstancia, y algunos compases de “Hail to the Chief”, cuando Barack y Michelle Obama hicieron una aparición especial para la proyección de la noche de apertura del documental de Netflix ” Descendiente.”

Cuando Netflix adquirió los derechos mundiales del documental ganador del premio Sundance en enero, la productora de los Obama, Higher Ground, firmó para presentar la función junto con el transmisor y Participant. El documental, que obtuvo el premio especial del jurado de EE. UU. por su visión creativa en Sundance, se lanzará en el servicio de transmisión a finales de este año.

Dirigido por Margaret Brown (“The Order of Myths”, “Be Here to Love Me: Townes Van Zandt”, “The Great Invisible”), el documental sigue a los miembros de Africatown, una pequeña comunidad en Alabama, mientras comparten sus historias personales. y la historia de la comunidad como descendientes del Clotilda, el último barco conocido que transportaba africanos esclavizados a los Estados Unidos. El barco llegó a Estados Unidos 40 años después de que el comercio de esclavos africanos se convirtiera en un delito capital. Se quemó rápidamente y se negó su existencia, pero “después de un siglo envuelto en secretos y especulaciones, los descendientes de los sobrevivientes de Clotilda están reclamando su historia”, según el lema de la película.

Durante casi 15 minutos, el expresidente y la primera dama mantuvieron la atención de la audiencia mientras predicaban la importancia de descubrir la historia no contada y su objetivo de apoyar proyectos que hacen precisamente eso, como “Descendant”, a través de su cartel Higher Ground.

“Cuando proyectamos esto… lo miramos e inmediatamente pensamos: ‘Por eso estamos haciendo Higher Ground’. Porque lo que sabemos de nuestra historia como pueblo negro, no hablamos de nada. No podemos sacar nada de nuestros mayores, ¿verdad? No sabemos nada”, dijo Michelle. “Nuestras madres no hablan de la menopausia, nadie sabe por qué la abuela y el abuelo se divorciaron. Simplemente no hablamos. Y hay mucha psicología en torno a eso, pero lo que esta película nos recuerda es el poder que tienen nuestras historias. Y tenemos que decir esa verdad”.

Michelle agregó: “Tenemos que contar nuestras historias a nuestros jóvenes. Tenemos que ser nosotros, no podemos seguir esa tradición de callar nuestro dolor, porque lo que nos muestra esta película es que nuestras historias son el poder que nos hace ver. Y también pensé, esto podría ser el comienzo de un proceso de narración, porque ¿adivinen qué tenemos? Tenemos teléfonos, todos los están usando. Y necesitamos animar a nuestros jóvenes a acercarse a los mayores que ya existen. Y en lugar de tomar fotos de tu comida, o además de tomar fotos de tu comida y el último TikTok, lo que sea, ¿qué tal hablar con la abuela y la bisabuela y hacerles algunas de esas preguntas?

EDGARTOWN, MASSACHUSETTS – 5 DE AGOSTO: Barack Obama habla durante el estreno de Descendant de Netflix durante el Festival de Cine Afroamericano Martha’s Vineyard en Harbor View Hotel el 5 de agosto de 2022 en Edgartown, Massachusetts. (Foto de Arturo Holmes/Getty Images para Netflix)
Imágenes Getty para Netflix

También hicieron un par de bromas sobre Martha’s Vineyard como su casa de vacaciones. Después de ser presentada por el productor ejecutivo de “Descendant”, Ahmir “Questlove” Thompson, Michelle se acercó al micrófono y dijo: “¡Sorpresa!”. elogió a los fundadores del festival, Floyd y Stephanie Rance, y bromeó diciendo que no pueden asistir al evento a menudo porque “crean una conmoción”. Y cuando alguien le gritó a Barack que lo querían de vuelta en la Casa Blanca, comentó que si hacía eso, no podría pasar un mes en la isla. Pero el discurso de Barack pronto se volvió serio al reflexionar sobre la importancia de ser parte de contar la historia de Africatown.

“Cuando salimos de la Casa Blanca, Michelle y yo hablamos sobre las cosas que queríamos hacer después de la presidencia. Estamos pasando muchas cosas, pero una de las cosas que aprendimos tanto cuando estábamos haciendo campaña para el cargo como cuando asumimos el cargo fue la importancia de las historias y quién cuenta las historias y qué historias son válidas y qué historias se descartan”. dijo Barak. “Y es uno de los poderes de este festival, y el trabajo que han hecho los Rance es sacar a la luz historias que con demasiada frecuencia se han perdido en el transcurso del tiempo. Porque creemos que las historias de todos importan. Todo el mundo tiene una historia sagrada que nos motiva, nos conmueve. No es solo una cuestión de nostalgia, nos impulsa hacia el presente y el futuro”.

Kyle Martin, Essie Chambers y Brown produjeron el proyecto. Los productores ejecutivos son Jeff Skoll y Diane Weyermann de Participant; Kate Hurwitz de Cinetic Media; Ahmir “Questlove” Thompson de Two One Five Entertainment, Tariq “Black Thought” Trotter, Shawn Gee y Zarah Zohlman.

Brown, Chambers, Martin y el coproductor Dr. Kern Jackson estuvieron presentes en la proyección de la noche de apertura, quienes participaron en una sesión de preguntas y respuestas sobre la película luego del evento con entradas agotadas con Joycelyn Davis y Veda Tunstall, ambos descendientes de Clotilda y sujetos del doc. La conversación fue moderada por la Dra. Jessica Harris.

El mes pasado, Variedad anunció en exclusiva que el documental abriría la emblemática 20ª edición del festival de cine, pero la aparición de los Obama en el evento fue una agradable sorpresa. También se vio en la audiencia a Stacey Abrams, la ex alcaldesa de Atlanta Keisha Lance Bottoms y el reverendo Al Sharpton, quienes participarán en una conversación sobre “Loudmouth”, el documental sobre su vida de activismo y protesta, el sábado por la tarde. Después de un saludo del DJ previo al espectáculo, el trío de potencias políticas recibió una ovación de pie de la sala repleta.

El Festival de Cine Afroamericano de Martha’s Vineyard, un festival de cine que califica para el Oscar en la categoría de cortometrajes, se llevará a cabo del 5 al 13 de agosto con una impresionante lista de películas independientes, documentales, mesas redondas y eventos exclusivos. El festival de este año presenta a Tyler Perry, en una conversación sobre su próxima película de Netflix “A Jazzman’s Blues”, y Kasi Lemmons, quien recibe el Legacy Spotlight por su película clásica “Eve’s Bayou”. El talento adicional incluye a Regina Hall, Reginald Hudlin, Michael Ealy, Patina Miller y el elenco de “The Best Man: The Final Chapters” de Peacock.

Vea el discurso completo de los Obama arriba.

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