Biden ordena que el portaaviones permanezca en el Mar de China Meridional, pero retrasa la prueba del misil balístico intercontinental

El portaaviones USS Ronald Reagan (CVN-76) durante una visita al puerto de Hong Kong el 2 de octubre de 2017.

Antonio Wallace | AFP | imágenes falsas

WASHINGTON – El presidente Joe Biden mantendrá un grupo de ataque de portaaviones navales de EE. UU. en el Mar de China Meridional más tiempo del planeado originalmente, en respuesta a las pruebas de misiles chinos y la mayor agresión en Taiwán, anunció la Casa Blanca el jueves.

Al mismo tiempo, Biden pospondrá una prueba de misil balístico intercontinental, o ICBM, previamente programada, dijo un portavoz de la Casa Blanca.

Los anuncios gemelos señalan un enfoque que busca aumentar la vigilancia militar estadounidense en la región y, al mismo tiempo, limitar las oportunidades para que Beijing señale cualquier acción estadounidense como una provocación para una mayor agresión hacia Taiwán y los países vecinos.

El portaaviones USS Ronald Reagan y sus barcos de escolta permanecerán en el Mar de China Meridional “un poco más de lo que se planeó originalmente”, dijo el jueves el portavoz del Consejo de Seguridad Nacional, John Kirby, en la Casa Blanca.

El objetivo de la estadía prolongada del grupo de ataque en la región será “monitorear la situación”, dijo. Agregó que “el presidente creía que era lo más prudente dejarla a ella y a sus barcos de escolta allí por un poco más de tiempo”.

El grupo de ataque del portaaviones Ronald Reagan ha estado operando en el Mar de China Meridional desde mediados de julio, según el ejército estadounidense.

Kirby dijo que el aplazamiento de la prueba del misil balístico Minuteman 3 tiene como objetivo demostrar “el comportamiento de una potencia nuclear responsable al reducir los riesgos de errores de cálculo” mientras China “participa en ejercicios militares desestabilizadores alrededor de Taiwán”.

Aún así, Estados Unidos no espera que China reduzca sus acciones agresivas en el corto plazo.

“Esperamos más ejercicios, más belicosidad y retórica, y esperamos más incursiones” en territorios no chinos, dijo.

Las tensiones entre Washington y Beijing aumentaron significativamente en la última semana, impulsadas en parte por la decisión de la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, de visitar Taiwán con una delegación de demócratas en el Congreso.

Según los informes, la Casa Blanca y el Pentágono advirtieron a la poderosa legisladora de California que no hiciera el viaje cuando lo hizo, debido al potencial de mayores tensiones bilaterales.

Pelosi escribió en un artículo de opinión que cree que China representa una grave amenaza para la independencia de Taiwán, que Beijing considera una provincia china. Dijo que su viaje era necesario para mostrar el apoyo estadounidense a la democracia en Taiwán y en todo el mundo.

Pero mientras Biden intenta equilibrar el deseo de mostrar el poder estadounidense en el Mar de China Meridional y no provocar más acciones de Beijing, los expertos dicen que la distinción podría pasar desapercibida para el gobierno chino.

“China no quiere ni necesita convencerse de que hablamos en serio. Y analizar entre ‘serio’ y ‘provocador’ es como ángeles bailando en un alfiler”, dijo Andrew Mertha, director del Centro de Investigación Global de China en Johns Hopkins. Escuela de Estudios Internacionales Avanzados.

“Este ‘dividir la diferencia’ exhibe precisamente la confusión y la incoherencia que Beijing probablemente ve como una especie de estrategia deliberada y agresivamente opaca”, dijo en una entrevista con CNBC.

“Si prevalece la cabeza fría entre bastidores, tanto en Beijing como en Washington, esto será el preludio de un cambio hacia un compromiso diplomático más sostenido y sustantivo”, dijo Mertha.

Kirby enfatizó el jueves que las líneas clave de comunicación entre Estados Unidos y China están abiertas, a pesar del aumento de las tensiones.

“Estamos usando esas líneas de comunicación, y creo que también lo verán en los próximos días”, dijo, de manera un tanto críptica.

La Casa Blanca no respondió de inmediato a un correo electrónico solicitando más detalles sobre lo que Kirby quiso decir.

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