Durante la última crisis de Taiwán, el ejército de China fue superado por las fuerzas estadounidenses. No ahora.

Tres aviones de combate Mirage 2000 de fabricación francesa ruedan sobre una pista frente a un hangar en la base aérea de Hsinchu el 5 de agosto de 2022. China realizó sus ejercicios militares más grandes en torno a Taiwán a pesar de la condena de Estados Unidos, Japón y la Unión Europea .

Sam Yeh | AFP | imágenes falsas

La última vez que se dispararon las tensiones entre Beijing y Washington por Taiwán, la Marina de los EE. UU. envió buques de guerra a través del Estrecho de Taiwán y no había nada que China pudiera hacer al respecto.

Aquellos días se han ido.

El ejército de China ha experimentado una transformación desde mediados de la década de 1990, cuando estalló una crisis por la visita del presidente de Taiwán a los EE. UU., lo que provocó una reacción de enojo de Beijing.

“Es una situación muy diferente ahora”, dijo Michele Flournoy, ex subsecretaria de defensa para políticas en la administración de Obama. “Es un entorno mucho más disputado y mucho más letal para nuestras fuerzas”.

El presidente chino, Xi Jinping, a diferencia de sus predecesores, ahora tiene un poder militar serio a su disposición, incluidos misiles que matan barcos, una armada masiva y una fuerza aérea cada vez más capaz. Ese nuevo poder militar está cambiando el cálculo estratégico para EE. UU. y Taiwán, lo que aumenta los riesgos potenciales de un conflicto o un error de cálculo, dicen ex funcionarios y expertos.

Durante la crisis de 1995-1996, en un eco de las tensiones actuales, China realizó ejercicios militares con fuego real, emitió severas advertencias a Taipei y lanzó misiles en aguas cercanas a Taiwán.

Pero el ejército estadounidense respondió con la mayor demostración de fuerza desde la Guerra de Vietnam, enviando una serie de buques de guerra al área, incluidos dos grupos de portaaviones. El portaaviones Nimitz y otros acorazados navegaron a través de la estrecha vía fluvial que separa China y Taiwán, lo que llevó a casa la idea del dominio militar de Estados Unidos.

“Beijing debe saber que el poder militar más fuerte en el Pacífico occidental es Estados Unidos”, dijo el entonces secretario de defensa, William Perry.

El Ejército Popular de Liberación de China (EPL) en ese entonces era una fuerza de movimiento lento y de baja tecnología que no era rival para el ejército de los EE. dijeron los funcionarios.

“Se dieron cuenta de que eran vulnerables, que los estadounidenses podían lanzar portaaviones justo en su cara, y no había nada que pudieran hacer al respecto”, dijo Matthew Kroenig, quien se desempeñó como funcionario de inteligencia y defensa en los gobiernos de Bush, Obama y Trump. administraciones

Los chinos, desconcertados por la exhibición de alta tecnología del ejército estadounidense en la primera Guerra del Golfo, “fueron a la escuela en el estilo de guerra estadounidense” y lanzaron un esfuerzo concertado para invertir en sus fuerzas armadas y, sobre todo, para reforzar su posición en el Estrecho de Taiwán, dijo Kroenig.

Beijing extrajo una serie de lecciones de la crisis de 1995-1996, y concluyó que necesitaba vigilancia satelital y otra inteligencia para detectar adversarios en el horizonte, y una armada y una fuerza aérea de “agua azul” capaces de navegar y volar a través del Pacífico occidental, según David Finkelstein, director de asuntos de seguridad de China y el Indo-Pacífico en CNA, un instituto de investigación independiente.

“La Armada del EPL ha hecho un progreso notable desde 1995 y 1996. En realidad, es asombroso lo rápido que se ha construido la Armada del EPL. Y, por supuesto, en 1995 y 1996, la Fuerza Aérea del EPL casi nunca voló sobre el agua”, dijo Finkelstein. , un oficial retirado del ejército de los EE.

El general Mark Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto, describió el espectacular ascenso de China como potencia militar como un terremoto estratégico.

“Estamos presenciando, en mi opinión, estamos presenciando uno de los mayores cambios en el poder geoestratégico global que el mundo ha presenciado”, dijo Milley el año pasado.

El ejército chino ahora es “muy formidable, especialmente en y alrededor de sus aguas nacionales, particularmente en las cercanías de Taiwán”, dijo James Stavridis, un almirante retirado de cuatro estrellas y excomandante de la OTAN.

La Armada de China ahora tiene más barcos que Estados Unidos, dijo. Aunque los barcos de la armada estadounidense son más grandes y avanzados, con tripulaciones y comandantes más experimentados, “la cantidad tiene una calidad propia”, dijo Stavridis, analista de NBC News.

Actualmente, China está construyendo embarcaciones anfibias y helicópteros para poder organizar una posible invasión a gran escala de Taiwán, dicen los expertos, aunque si el EPL es capaz de tal hazaña sigue siendo un tema de debate.

Durante la crisis de 1995-1996, China perdió la comunicación con uno de sus misiles y salió decidida a desconectarse de los sistemas de posicionamiento global vinculados a EE. UU., dijo Matthew Funaiole, un experto en China del centro de estudios estratégicos e internacionales. “Los hizo pensar que ‘no podemos confiar en la tecnología de otros países'”, dijo.

Los funcionarios de EE. UU. y Taiwán ahora deben tener en cuenta un ejército chino mucho más letal y ágil que puede negar a Estados Unidos la capacidad de desplegar buques de guerra o aviones con impunidad, e incluso operar de manera segura desde bases en la región, dijeron Funaiole y otros expertos. .

“El juego ha cambiado en términos de cuán apilado está el mazo para EE. UU. Es mucho más un juego parejo. Haga lo que haga EE. UU., China tiene opciones”, dijo Funaiole.

Indignado por la visita de la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, a Taiwán esta semana, China ha lanzado ejercicios militares con fuego real a gran escala, incluidos lanzamientos de misiles balísticos, que han superado los ejercicios realizados en el enfrentamiento de 1995-1996. Los ejercicios están ubicados en aguas que rodean a Taiwán al norte, este y sur, con algunos de los ejercicios dentro de unas 10 millas de la costa de Taiwán. China alguna vez careció de la capacidad para realizar un ejercicio importante en aguas al este de Taiwán, dijeron los expertos.

China disparó el jueves al menos 11 misiles balísticos cerca de Taiwán, uno de los cuales sobrevoló la isla, según funcionarios en Taipei. Japón dijo que cinco misiles cayeron en su zona de exclusión económica, cerca de una isla al sur de Okinawa.

Esta vez, el gobierno de EE. UU. no ha hecho anuncios sobre buques de guerra que se desplazan por el estrecho de Taiwán. “Biden podría intentar hacer eso, pero China podría ponerlos en el fondo del estrecho. Eso es algo que no pudieron hacer en 1995”, dijo Kroenig.

La Casa Blanca dijo el jueves que el portaaviones USS Ronald Reagan permanecerá en la región mientras China realiza sus ejercicios en Taiwán para “monitorear la situación”. Pero el portavoz del Consejo de Seguridad Nacional, John Kirby, dijo que una prueba de ICBM previamente programada se había pospuesto para evitar malentendidos.

A pesar de la dura retórica entre las dos potencias y las crecientes tensiones, China no busca iniciar una guerra por la visita de Pelosi y busca organizar una demostración de fuerza, no una invasión de Taiwán, dijeron ex funcionarios y expertos estadounidenses.

Por el momento, el presidente chino, Xi, se concentra en apuntalar la lenta economía de su país y asegurar un tercer mandato sin precedentes en el próximo congreso del Partido Comunista a finales de este año. Pero el nuevo ejército de China podría provocar un exceso de confianza en la toma de decisiones de Beijing o conducir a un ciclo de escalada en el que cada lado se sienta obligado a responder para mostrar determinación, dijeron exfuncionarios.

Existe el riesgo de que Xi pueda subestimar la determinación de EE. UU., y cree que hay una ventana de oportunidad para apoderarse o bloquear Taiwán en los próximos años antes de que las inversiones estadounidenses en nuevas armas alteren el equilibrio militar, dijo Flournoy, ahora presidente del Centro. para un grupo de expertos de New American Security.

“Me preocupa que China calcule mal porque la narrativa en Beijing sigue siendo la de un declive de Estados Unidos, que Estados Unidos se está volviendo hacia adentro”, dijo Flournoy. “Eso es muy peligroso, si subestimas a tu adversario potencial”.

Para evitar tal resultado, Flournoy argumenta que tanto Taiwán como EE. UU. deben reforzar sus fuerzas militares para disuadir a Beijing y aumentar el costo potencial de cualquier posible invasión o intervención contra Taiwán.

Finkelstein dijo que le preocupa una cadena de eventos de “acción-reacción” que podría conducir a un conflicto que nadie quiere, y que el riesgo de un error de cálculo en Beijing, Taipei y Washington “está por las nubes”.

Para controlar las tensiones, EE. UU. y China deben entablar un diálogo intenso para bajar la temperatura, dijo. “Necesitamos estar hablando entre nosotros constantemente”.

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