El árbitro del Senado dictamina que debilita el plan antidrogas demócrata en un proyecto de ley económico

WASHINGTON (AP) — La parlamentaria del Senado asestó el sábado un golpe al plan de los demócratas para reducir los precios de los medicamentos, pero dejó el resto de su extenso proyecto de ley económico prácticamente intacto mientras los líderes del partido se preparaban para las primeras votaciones de un paquete que contiene muchos de los principales asuntos internos del presidente Joe Biden. metas.

Elizabeth MacDonough, árbitro de reglas no partidista de la cámara, dijo que los legisladores deben eliminar el lenguaje que impone fuertes sanciones a los fabricantes de medicamentos que aumentan sus precios más allá de la inflación en el mercado de seguros privados. Esas fueron las principales protecciones de precios del proyecto de ley para los aproximadamente 180 millones de personas cuya cobertura de salud proviene de un seguro privado, ya sea a través del trabajo o comprado por su cuenta.

Otras disposiciones importantes se mantuvieron intactas, incluida la concesión de a Medicare el poder de negociar lo que paga por los productos farmacéuticos para sus 64 millones de ancianos beneficiarios, un objetivo de larga data para los demócratas. Las sanciones a los fabricantes por exceder la inflación se aplicarían a los medicamentos vendidos a Medicare, y hay un tope anual de gastos de bolsillo de $2,000 en costos de medicamentos y vacunas gratuitas para los beneficiarios de Medicare.

Sus fallos se produjeron cuando los demócratas planeaban comenzar las votaciones en el Senado el sábado sobre su amplio paquete que aborda el cambio climático, la energía, los costos de atención médica, los impuestos e incluso la reducción del déficit. Los líderes del partido han dicho que creen que tienen la unidad que necesitarán para hacer avanzar la legislación a través del Senado 50-50, con el voto de desempate de la vicepresidenta Kamala Harris y una sólida oposición republicana.

“Esta es una gran victoria para el pueblo estadounidense”, dijo el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, DN.Y., sobre el proyecto de ley, que ambos partidos están utilizando en sus campañas del año electoral para culpar por el peor período de inflación en cuatro años. décadas. “Y un comentario triste sobre el Partido Republicano, ya que luchan activamente contra las disposiciones que reducen los costos para la familia estadounidense”.

En respuesta, el líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, republicano por Kentucky, dijo que los demócratas “están malinterpretando la indignación del pueblo estadounidense como un mandato para otra ola imprudente de impuestos y gastos”. Dijo que los demócratas “ya han robado a las familias estadounidenses una vez a través de la inflación y ahora su solución es robar a las familias estadounidenses por segunda vez”.

Retirar las sanciones a los fabricantes de medicamentos reduce los incentivos de las compañías farmacéuticas para restringir lo que cobran, lo que aumenta los costos para los pacientes.

Borrar ese lenguaje reducirá los $ 288 mil millones en ahorros de 10 años que se estima que generarán las restricciones generales de drogas de los demócratas, una reducción de quizás decenas de miles de millones de dólares, dijeron los analistas.

Schumer dijo que la decisión de MacDonough sobre el tope de precios para los seguros privados fue “una decisión desafortunada”. Pero dijo que el lenguaje sobre el precio de los medicamentos que sobrevivió representó “una gran victoria para el pueblo estadounidense” y que el proyecto de ley general “permanece en gran medida intacto”.

El fallo siguió a un período de 10 días en el que los demócratas resucitaron los principales componentes de la agenda de Biden que parecían muertos. En tratos rápidos con los dos senadores más impredecibles de los demócratas: el primer conservador Joe Manchin de West Virginiaentonces la centrista de Arizona Kyrsten Sinema — Schumer armó un paquete amplio que, si bien es una fracción de las versiones anteriores más amplias que Manchin descarriló, le daría al partido un logro en el contexto de las elecciones legislativas de este otoño.

El parlamentario también firmó una tarifa por el exceso de emisiones de metano, un poderoso contribuyente de gases de efecto invernadero, de la perforación de petróleo y gas. También dejó en pie subvenciones ambientales a comunidades minoritarias y otras iniciativas para reducir las emisiones de carbono.dijo el presidente del Comité Senatorial de Medio Ambiente y Obras Públicas, Thomas Carper, D-Del.

Aprobó una disposición que requiere que se paguen salarios a escala sindical si los proyectos de eficiencia energética califican para créditos fiscales, y otra que limitaría los créditos fiscales para vehículos eléctricos a los automóviles y camiones ensamblados en los Estados Unidos.

La medida general enfrenta una oposición republicana unánime. Pero suponiendo que los demócratas luchen contra un incesante “voto-a-rama” de enmiendas, muchas diseñadas por republicanos para descarrilar la medida, deberían poder forzar la medida a través del Senado.

La aprobación de la Cámara podría llegar cuando esa cámara regrese brevemente del receso del viernes.

“¿Cómo será vote-a-rama? Será como el infierno”, dijo el viernes el senador Lindsey Graham de Carolina del Sur, el principal republicano en el Comité de Presupuesto del Senado, sobre las próximas enmiendas republicanas. Dijo que al apoyar el proyecto de ley demócrata, Manchin y Sinema “están potenciando una legislación que hará que la vida de la persona promedio sea más difícil” al aumentar los costos de energía con aumentos de impuestos y dificultar que las empresas contraten trabajadores.

El proyecto de ley ofrece incentivos fiscales y de gasto para avanzar hacia combustibles más limpios y apoyar el carbón con asistencia para reducir las emisiones de carbono. Los subsidios vencidos que ayudan a millones de personas a pagar las primas de seguros privados se extenderían por tres años, y hay $4 mil millones para ayudar a los estados occidentales a combatir la sequía.

Habría un nuevo impuesto mínimo del 15% para algunas corporaciones que ganan más de $1 mil millones anuales pero pagan mucho menos que el impuesto corporativo actual del 21%. También habría un impuesto del 1% sobre las empresas que recompran sus propias acciones, intercambiado después de que Sinema se negara a respaldar impuestos más altos para los ejecutivos de firmas de capital privado y los administradores de fondos de cobertura. El presupuesto del IRS se inflaría para fortalecer su recaudación de impuestos.

Si bien aún se están determinando los costos finales del proyecto de ley, en general gastaría más de $ 300 mil millones durante 10 años para frenar el cambio climático, lo que, según los analistas, sería la inversión más grande del país en ese esfuerzo y miles de millones más en atención médica. Recaudaría más de 700 000 millones de dólares en impuestos y de los ahorros en costos de medicamentos del gobierno, lo que dejaría alrededor de 300 000 millones de dólares para la reducción del déficit, una mordida modesta de los déficits proyectados a 10 años de muchos billones de dólares.

Los demócratas están utilizando procedimientos especiales que les permitirían aprobar la medida sin tener que alcanzar la mayoría de 60 votos que la legislación suele necesitar en el Senado.

Es trabajo del parlamentario decidir si se deben eliminar partes de la legislación por violar esas reglas, que incluyen el requisito de que las disposiciones estén destinadas principalmente a afectar el presupuesto federal, no a imponer una nueva política.

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El periodista de The Associated Press Matthew Daly contribuyó a este despacho.

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