El emotivo tributo del ex San Francisco 49er Bryant Young a su hijo destaca la inducción al Salón de la Fama

CANTON, Ohio – Ser parte de la clase de 2022 del Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional tiene un significado especial, y doloroso, para el ex liniero defensivo de los San Francisco 49ers, Bryant Young. Es un emotivo recordatorio de su hijo Colby, quien murió de cáncer el 11 de octubre de 2016. El número favorito de Colby, dijo su padre durante su discurso de inducción el sábado por la tarde en el Tom Benson Hall of Fame Stadium, era el 22.

“En este, mi décimo año de elegibilidad, entro al Salón como miembro de este ’22”, dijo Young con la voz quebrada. “2022. 22”.

La voz de Young se quebró aún más cuando habló sobre cómo su hijo, diagnosticado a los 13 años en 2014, manejó con valentía la noticia después de que le dijeron en 2016 que el cáncer se había propagado y que los tratamientos ya no estaban funcionando.

Fue un momento poderoso que hizo que la multitud le diera a Young una ovación de pie.

“Colby sintió hacia dónde se dirigían las cosas”, dijo Young. “No temía tanto a la muerte como al proceso de morir. ¿Sería doloroso? ¿Sería recordado?

“Colby… vives en nuestros corazones… Siempre pronunciaremos tu nombre”.

El discurso de Young fue el momento más emotivo de la tarde. Junto a Young en el Salón están el tackle ofensivo Tony Boselli, el receptor Cliff Branch, el profundo LeRoy Butler, el oficial Art McNally, el apoyador Sam Mills, el liniero defensivo Richard Seymour y el entrenador Dick Vermeil.

Young fue cuatro veces Pro Bowler, dos veces All-Pro del primer equipo y miembro del equipo All-Decade de la NFL de la década de 1990. También fue el Jugador Regreso del Año de la NFL en 1999 después de liderar a los 49ers con 11 capturas junto con 20 presiones al mariscal de campo en su regreso de una fractura en la pierna.

Boselli fue cinco veces Pro Bowler, tres veces All-Pro y miembro del Equipo de la Década de la NFL de la década de 1990 antes de que su carrera se viera interrumpida por una lesión en el hombro. Fue la primera selección en la historia de los Jacksonville Jaguars en 1995 (segundo en la general) y es el primer jugador en la historia de la franquicia en ser elegido para el Salón de la Fama.

Resumió ese honor con las primeras cuatro palabras que pronunció: “Bueno, esto es asombroso.

“… Ser el primer Jaguar de Jacksonville en ser recibido como miembro del Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional es un gran honor”.

Branch, quien murió el 3 de agosto de 2019, ganó tres Super Bowls en su carrera de 14 años con los Raiders de Oakland/Los Ángeles. Fue tres veces All-Pro del primer equipo y cuatro veces Pro Bowler. Su hermana, Elaine Anderson, habló en su nombre y dijo que sentía que su hermano estaba aquí en espíritu junto con otros dos miembros del Salón de la Fama de los Raiders.

“Hoy es agridulce porque extrañamos a nuestro amado Clifford y dulce porque ahora es historia”, dijo. “Quiero decirles que hay un espíritu dulce en este lugar hoy. Nuestro Clifford, el No. 21, no se perdería su consagración por nada. Anhelaba este día y el 21 está sentado al frente y al centro con Al Davis y John Madden”.

Butler jugó 12 temporadas en Green Bay, ganó un Super Bowl y fue cuatro veces Pro Bowler y cuatro veces All-Pro. Miembro del equipo All-Decade Team de la década de 1990 de la NFL, también se le atribuye la creación de una de las celebraciones de touchdown más icónicas en la historia de la NFL: el Lambeau Leap. Luchó con problemas en los pies cuando era niño (estaban en aparatos ortopédicos o enyesados ​​y, a veces, estaba en silla de ruedas) para jugar más juegos que cualquier back defensivo en la historia de Green Bay.

“Cuando juegas para los Green Bay Packers, se abren muchas puertas”, dijo Butler. “Ganas un Super Bowl, todas las puertas se abren. Cuando llegas al Salón de la Fama, el cielo del fútbol americano se abre”.

McNally es el primer funcionario en ser incluido en el Salón. Se le considera el “padre de la repetición instantánea” después de introducir el sistema de repetición en la NFL en 1985, y el centro de mando de la liga en Manhattan lleva su nombre.

“Esto es lo más grande que necesito para un funcionario: Hacer el trabajo [and] Con suerte, nadie sabrá que estabas vivo”, dijo McNally a través de un video. “Hace las llamadas de la manera adecuada, como debe ser: con una gran dosis de sentido común”.

Mills comenzó su carrera futbolística profesional en la USFL antes de firmar con los New Orleans Saints en 1986. A pesar de medir solo 5 pies 9 pulgadas, Mills rápidamente se estableció como uno de los mejores jugadores de la liga, llegó a cinco Pro Bowls y fue nombrado All-Pro. tres veces. Mills murió de cáncer intestinal en 2005, dos años después de su diagnóstico. Su viuda, Melanie Mills, dijo que el lema de su esposo de “Sigue golpeando”, que fue adoptado por los Carolina Panthers después de que firmara como agente libre en 1995, también era algo que vivía fuera del campo.

“Era más que un gran jugador de fútbol americano”, dijo Melanie Mills. “Era un padre, un amigo y un esposo, y un líder que siempre siguió luchando sin importar las probabilidades.

“Sigan golpeando, todos. Eso es lo que Sam querría que hicieran”.

Seymour pasó ocho temporadas con los New England Patriots y cuatro con los Oakland Raiders. Hizo siete Pro Bowls y fue votado para el equipo All-Pro tres veces. Ganó tres Super Bowls y fue miembro del equipo All-Decade Team de la década de 2000 de la NFL.

“Hoy estoy abrumado por la humildad, no por lo que dice este momento sobre mí, sino por lo que dice este momento sobre nosotros y lo que podemos hacer juntos”, dijo Seymour. “Hoy estoy abrumado por la gratitud porque no llegué aquí solo. Ninguno de nosotros lo hizo. Ninguno de nosotros podría haberlo hecho, clase de 2022. Dicen que puedes juzgar a un hombre por la compañía que tiene. No podría ser entre mejor compañía que tú.

“Es un privilegio tener mi nombre unido para siempre al tuyo en el Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional”.

Vermeil, quien llevó a los Philadelphia Eagles a un Super Bowl ya los St. Louis Rams a un título de Super Bowl, fue nombrado Entrenador del Año de la NFL dos veces por The Sporting News y una vez por The Associated Press. El hombre conocido por llevar sus emociones bajo la manga tuvo el discurso más largo del día. Habló durante más de 20 minutos y agradeció a una larga lista de jugadores, entrenadores, mentores, amigos y familiares.

“Ojalá tuviera tiempo para revisar a todos”, dijo.

Vermeil dijo que lo único que lo hará sentir mejor es la incorporación de los entrenadores Mike Holmgren, Dan Reeves, Marty Schottenheimer, Mike Shanahan y Tom Coughlin.

“Créanme, si yo lo merezco, ellos también”, dijo.

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