El OIEA advierte sobre un “desastre nuclear” por el bombardeo del reactor de Zaporizhzhia

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El jefe nuclear de las Naciones Unidas advirtió sobre un posible “desastre nuclear” después del bombardeo de la planta de energía atómica más grande de Europa, instando una vez más a Rusia y Ucrania a permitir el acceso de una misión de expertos a la instalación para ayudar a protegerla.

El bombardeo de la planta de energía nuclear de Zaporizhzhia en el sureste de Ucrania destaca el potencial de “consecuencias catastróficas” de los ataques en y cerca de la instalación, dijo Rafael Grossi, director general de la Agencia Internacional de Energía Atómica (OIEA), en un comunicado el sábado.

“La acción militar que pone en peligro la seguridad de la planta de energía nuclear de Zaporizhzya es completamente inaceptable y debe evitarse a toda costa”, dijo la declaración de Grossi.

Después del bombardeo del viernes, Rusia y Ucrania se culparon mutuamente por el ataque. La instalación cerca del frente de batalla ha estado bajo control ruso desde marzo, pero aún cuenta con personal ucraniano.

En su discurso nocturno del viernes, el presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, señaló el bombardeo de Zaporizhzhia como otra razón por la que Rusia debería ser reconocida como un “patrocinador estatal del terrorismo”, lo cual ha pedido repetidamente.

Zelensky también abogó por sanciones contra la industria nuclear de Rusia.

“Esto es puramente una cuestión de seguridad”, dijo. “El que crea amenazas nucleares para otras naciones definitivamente no es capaz de usar tecnologías nucleares de manera segura”.

A su vez, el Ministerio de Defensa de Rusia acusó a Ucrania del ataque, afirmando que la protección de las fuerzas respaldadas por Rusia fue la razón por la cual la planta no sufrió daños mayores. El bombardeo dañó dos líneas eléctricas y una tubería de agua, dejando a más de 10.000 residentes sin agua ni electricidad, según el comunicado del Ministerio de Defensa.

Rusia se apoderó originalmente de la instalación después de que uno de sus proyectiles provocara un incendio en el complejo de la planta, lo que generó preocupaciones sobre la seguridad de los cuatro sitios nucleares de Ucrania que han continuado en los meses posteriores.

“El personal ucraniano que opera la planta bajo la ocupación rusa debe poder llevar a cabo sus importantes funciones sin amenazas o presiones que socaven no solo su propia seguridad sino también la de la instalación”, dijo Grossi en su declaración.

La Sociedad Nuclear Estadounidense (ANS) apoyó los llamados de Grossi para detener los ataques a la instalación y enviar una misión allí, condenando el bombardeo en un comunicado el sábado.

“Es injustificable que una instalación nuclear civil se utilice como base militar o sea el objetivo de una operación militar”, dijo el presidente de la organización, Steven Arndt, y el director ejecutivo, Craig Piercy.

El bombardeo del viernes no dañó ninguno de los seis reactores de Zaporizhzhia y no liberó material radiactivo al medio ambiente, según Grossi, pero la planta sufrió daños en otros lugares.

Agregó que una misión del OIEA a la planta de energía nuclear permitiría a los inspectores evaluarla y recopilar información independiente de los informes de Ucrania y Rusia.

Pero es probable que la situación en torno a Zaporizhzhia se vuelva más, no menos peligrosa, según el ministerio de defensa británico porque los combates más intensos se están desplazando hacia la planta de energía.

El OIEA ha estado trabajando durante meses para garantizar la seguridad de los sitios nucleares de Ucrania. En abril, Gross dirigió una misión a la planta de Chernobyl del país, el sitio de uno de los peores desastres nucleares del mundo en 1986, después de que las fuerzas respaldadas por Rusia se retiraran en marzo.

Dirigió una misión de seguimiento al sitio a principios de junio, con expertos que evaluaron su estado y brindaron capacitación sobre equipos de monitoreo de radiación. Una misión similar a Zaporizhzhia, dijo Grossi, es “crucial” para su seguridad.

“Pero esto necesitará la cooperación, la comprensión y la facilitación tanto de Ucrania como de Rusia”, dijo, y agregó que el secretario general de la ONU, António Guterres, apoyó el plan de la agencia.

Grossi estuvo en Nueva York el lunes para la décima conferencia de revisión del Tratado sobre la No Proliferación de Armas Nucleares. En su discurso de apertura, se refirió a los “siete pilares” de la seguridad y la protección nucleares del OIEA, que incluyen la integridad física de las instalaciones, la comunicación confiable con los reguladores y la capacidad del personal para trabajar de manera segura.

Esos pilares, dijo Grossi en su declaración, habían sido violados en Zaporizhzhia, durante el bombardeo del viernes y en los meses posteriores a la invasión de Rusia.

“No podemos darnos el lujo de perder más tiempo”, dijo. “En aras de proteger a las personas en Ucrania y en otros lugares de un posible accidente nuclear, todos debemos dejar de lado nuestras diferencias y actuar ahora”.

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