En Francia, una batalla para salvar a una ballena debilitada perdida en el Sena

SAINT-PIERRE-LA-GARENNE, Francia — Los ambientalistas franceses esperaban el viernes alimentar con una captura de arenque a una ballena beluga preocupantemente delgada que se ha alejado de su hábitat ártico hacia el río Sena en Francia. Temen que el etéreo mamífero blanco se esté muriendo de hambre lentamente en el canal que atraviesa París y más allá.

“Estamos en una carrera contrarreloj, claramente”, dijo Lamya Essemlali, presidenta del grupo de conservación marina Sea Shepherd France. “Es realmente extremadamente delgado. Sus huesos sobresalen. No sé si ya es demasiado tarde”.

Los conservacionistas esperaban evitarle a la ballena el destino de otra, una orca, también conocida como orca, que se extravió y luego murió en el Sena en mayo.

La beluga fue vista por primera vez en el río a principios de esta semana. Las imágenes de un dron filmadas posteriormente por los servicios de bomberos franceses mostraron a la ballena serpenteando suavemente en un tramo de las aguas verde claro del río entre París y la ciudad normanda de Rouen, muchas docenas de kilómetros (millas) tierra adentro desde el mar.

“Es un animal bastante impresionante, que es blanco (y) que parece tranquilo. No parece estresado, sale a la superficie con regularidad”, dijo el oficial de bomberos Patrick Hérot, de la región de Eure de Normandía, a la emisora ​​francesa TF1.

Pero Sea Shepherd France dijo que la ballena parecía estar en mal estado cuando fue vista el viernes. El grupo tenía un bote en el río, junto con drones, tratando de monitorearlo, una tarea nada sencilla con un mamífero que puede pasar muchos minutos bajo el agua.

Sea Shepherd Francia esperaba ayudar a la ballena a mantener su fuerza alimentándola con arenques, dijo Essemlali en una entrevista telefónica con The Associated Press.

“Estamos muy preocupados”, dijo. “La urgencia es alimentarlo”.

En las aguas del océano, las belugas comen una gran variedad de peces, así como pulpos, calamares, cangrejos, camarones y otros animales. Pero el río de agua dulce no puede satisfacer sus necesidades dietéticas.

“No puede alimentarse en el Sena”, dijo Essemlali.

Las belugas son miembros comparativamente pequeños de la familia de las ballenas, que crecen hasta unos 4 metros (13 pies) de largo.

En lugar de tratar de persuadir a la ballena debilitada de regreso río abajo hacia el mar, Sea Shepherd Francia está presionando para que sea capturada, para que luego pueda ser repatriada en avión a las aguas del Ártico de donde probablemente vino, dijo Essemlali. Ella dijo que las pruebas de ADN podrían determinar si provino de aguas alrededor de Noruega, Canadá o Rusia.

“Es logísticamente difícil, pero es factible”, dijo. “Será una cuestión de voluntad”.

“Eso solo será posible si podemos alimentarlo”, agregó.

Las autoridades de la región de Eure dijeron que se creía que la ballena vagaba por un tramo de río de 40 kilómetros (25 millas) entre dos juegos de esclusas al noroeste de París. También dijeron que el mamífero parecía preocupantemente delgado y que se alejó nadando de los botes con la esperanza de guiarlo en dirección a la amplia desembocadura del río, entre los puertos marítimos de Le Havre y Honfleur.

“Es capaz de pasar largos períodos sumergido y moverse largas distancias”, dijeron las autoridades de Eure en un comunicado.

La piel pálida y la frente bulbosa de las belugas las hacen fácilmente reconocibles. Conocidos también por su sociabilidad, habitualmente viven, cazan y migran juntos en manadas.

Las belugas se consideran una especie en peligro de extinción y, a menudo, se encuentran en aguas costeras poco profundas del Ártico, según el Servicio Nacional del Océano del gobierno de EE. UU. Dijo que debido a que las belugas hacen una variedad de chasquidos, silbidos, chillidos, chirridos y mugidos bajo el agua, también se les conoce como los “canarios del mar”.

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Leicester informó desde Le Pecq, Francia.

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