Gran alivio con el envío de grano ucraniano, pero la crisis alimentaria no irá a ninguna parte

Millones de personas se han visto empujadas al hambre debido a que el bloqueo ruso impulsó el aumento de los precios de los granos, que alcanzaron niveles récord este año, ya que más de 20 millones de toneladas métricas de trigo y maíz ucranianos quedaron atrapadas en Odesa.

Todos estos factores que interactúan “permanecerán durante algún tiempo”, dijo a CNN Laura Wellesley, investigadora principal del programa de medio ambiente y sociedad del grupo de expertos Chatham House. “Puede ser que veamos picos en los precios de los alimentos nuevamente y picos en la inseguridad alimentaria, pero ciertamente no una resolución de la situación en el corto plazo”.

El hambre en el mundo ha aumentado enormemente, de 135 millones de personas con inseguridad alimentaria aguda en 2019 a 345 millones en 2022, según el Programa Mundial de Alimentos (PMA). Incluye “50 millones de personas en 45 países que están llamando a la puerta de la hambruna”, dijo David Beasley, director ejecutivo del PMA, al Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara el 20 de julio, mientras pedía a otros países donantes, como las naciones del Golfo, al paso en una “catástrofe evitada”.
La crisis actual es mucho peor que los picos previos de los precios de los alimentos de 2007 a 2008 y de 2010 a 2012, que provocaron disturbios en todo el mundo, incluidas las revoluciones en Oriente Medio.
Los expertos en seguridad alimentaria han advertido sobre un enorme riesgo geopolítico si no se toman medidas. Este año ya ha sido testigo de la desestabilización política en “Sri Lanka, Malí, Chad, Burkina Faso, disturbios y protestas en Kenia, Perú, Pakistán, Indonesia… estas son solo señales de que las cosas por venir van a empeorar”, Beasley. dijo.

Puntos críticos de hambre

En el Cuerno de África, una sequía de cuatro años ha provocado inseguridad alimentaria y hambruna, según grupos de ayuda. Los centros de salud de Somalia están experimentando niveles récord de desnutrición luego de años de temporadas de lluvias fallidas, una duplicación de los precios del trigo y las consecuencias económicas de la pandemia de Covid-19.
Ijabu Hassan perdió tres hijos por desnutrición este año y le dijo a CNN que su hija de 2 años colapsó y murió en su viaje a la capital, Mogadiscio, para buscar ayuda.

“Lloré tanto”, dijo, “perdí el conocimiento”.

Las madres tienen que enterrar a sus hijos mientras los temores de hambruna se ciernen sobre Somalia

Mientras padres desesperados como Hassan buscan un alivio, la ONU estima que 7 millones de personas, o más de la mitad de la población de Somalia, simplemente no tienen suficiente para comer.

Mientras tanto, los afganos han visto cómo sus vidas iban de mal en peor desde que los talibanes tomaron el poder en 2021. Después de la precipitada retirada de Estados Unidos del país en agosto pasado, Washington y sus aliados cortaron la financiación internacional al país, que ha tenido una fuerte durante años y congeló cerca de $7 mil millones de las reservas de divisas del país.

La crisis económica de Afganistán se ha avecinado durante años, como resultado de la pobreza, el conflicto y la sequía. Pero este año, dado que las cosechas por debajo del promedio provocaron niveles de hambre sin precedentes en todo el país, las largas filas para recibir ayuda se han vuelto omnipresentes incluso en los barrios de clase media de la capital, Kabul.

El conflicto de larga data en países como Somalia y Afganistán ha afectado la capacidad de las personas para acceder a los alimentos, y la crisis climática solo está empeorando la situación. Las sequías en las principales regiones productoras de cultivos, como Europa y América del Norte, han empujado al alza los precios de los alimentos.

El clima extremo en partes del norte de África es un recordatorio escalofriante de que, con o sin bloqueo, el suministro de alimentos aquí es muy inseguro de todos modos. La región depende del trigo de Europa, especialmente de Ucrania. Túnez, por ejemplo, obtiene casi la mitad de su trigo del país para hacer su pan de cada día.

Los datos de EarthDaily Analytics, obtenidos mediante imágenes satelitales, muestran lo difícil que es para algunas naciones cubrir la brecha por sí mismas. Mirando la cobertura de cultivos en Marruecos, las imágenes sugieren una “temporada de trigo catastrófica” en el país, con una producción mucho más baja que en los últimos años, debido a una sequía que comenzó allí a fines de 2021 y continuó hasta principios de este año.

Marruecos obtiene una quinta parte de su trigo de Ucrania y un 40% más grande de Francia, según Mickael Attia, analista de cultivos de EarthDaily Analytics.

Fatima Abdullahi extiende su mano para tocar a su hija Abdi, de 8 meses, hospitalizada por desnutrición severa en Somalia en julio.

“La sequía actual en el norte de África, específicamente en Marruecos, está afectando profundamente su capacidad para producir sus propios cultivos, sin mencionar que en el pasado, Ucrania fue uno de los mayores exportadores de alimentos al país. El costo de reemplazar eso es muy alto y una lucha”, dijo Attia a CNN.

“El país necesita la importación por razones estructurales, cada año el consumo nacional es mucho más alto que la producción, y debido a que el país está regularmente expuesto a fenómenos meteorológicos masivos, la sequía y el cambio climático empeorarán las cosas en el futuro”.

También se espera que la producción de trigo de Ucrania sea un 40% más baja que la del año pasado, ya que sus campos se ven afectados por la guerra; los fertilizantes y pesticidas son más difíciles de conseguir; pero también debido a un patrón de frío temprano en la primavera y sequedad en el oeste del país, dijo Attia, y agregó que los impactos podrían durar hasta bien entrado el próximo año.

“Si los granos ucranianos faltan parcialmente y físicamente debido a la baja producción y las dificultades para exportar en ese momento, esto conducirá a una mayor inseguridad alimentaria este año y el próximo”, dijo.

Otros importantes exportadores de trigo también se han visto muy afectados por el clima extremo exacerbado por el cambio climático. Francia también debería producir un 8% menos de trigo que el año pasado, dijo Attia.

“Mayo fue seco en la mayor parte de Europa y muy caluroso en Europa occidental, lo que afectó especialmente a los cultivos de Francia y España”, dijo Attia. “Junio ​​también fue un mes seco y caluroso en la mayor parte de Europa, y aceleró la disminución de las cosechas en Francia, España y Rumanía”.

Pandemia y proteccionismo

Mientras tanto, los esfuerzos de muchos países para aliviar la inseguridad alimentaria se desmoronaron en la pandemia. Sumergió a la economía mundial en una recesión en 2020, alterando las cadenas de suministro y causando problemas de empleo y transporte. Los gobiernos comenzaron a enfrentar la presión inflacionaria y los precios mundiales de los alimentos comenzaron a dispararse a medida que la interrupción de la producción y la alta demanda de países como China estaban “realmente ajustando el equilibrio entre la oferta y la demanda y elevando los precios”, dijo Wellesley, de Chatham House.

Las economías de los países más pobres han quedado destrozadas, mientras que las naciones de ingresos medios han contraído grandes deudas, lo que limita la capacidad de sus gobiernos para ofrecer redes de seguridad social y provisiones que ayudarían a los más vulnerables a superar esta crisis de suministro de alimentos, agregó.

En Perú y Brasil, las personas que trabajaban en el gran sector informal perdieron sus ahorros y su poder adquisitivo durante los cierres de la pandemia. “Así que estas personas pasaron de las clases medias a las pobres… en Brasil, la cantidad de personas que viven en inseguridad alimentaria severa es extremadamente alta”, dijo a CNN Máximo Torero, economista jefe de la Organización para la Alimentación y la Agricultura (FAO).

En 2021, un récord del 36% de los brasileños corría riesgo de pasar hambre, superando por primera vez el promedio mundial, según la Fundación Getulio Vargas (FGV), una institución académica brasileña, que analizó datos de Gallup.
Un agricultor ucraniano trabaja en un almacén en Odesa, en el sur de Ucrania, en julio.
La guerra ha puesto de manifiesto cuántas personas y países han llegado a depender de un sistema de productos básicos complejo y globalizado. La dependencia de Europa del gas ruso ha expuesto sus vulnerabilidades. Si bien países como Turquía, Egipto, Somalia, Congo y Tanzania son algunos de los más dependientes del trigo ucraniano y ruso, naciones como Eritrea compraron el grano exclusivamente de las dos naciones en 2021.

Los analistas sugieren que la crisis de la cadena de suministro podría conducir a estrategias de abastecimiento más localizadas o regionales, pero eso podría llevar un tiempo.

“Permítanme darles un ejemplo: África utiliza el 3% de los fertilizantes del mundo”, dijo Torero, pero la planta de fertilizantes de Dangote en Nigeria envía el 95,5% de su producto a América Latina. “Nada se queda en África. No es que (la) planta de Dangote no quiera exportar en África, es (porque) hay demasiadas barreras para exportar (a otras partes de) África”, dijo, y agregó que la infraestructura era pobre y el riesgo alto.

Esta nación del este de África es conocida por su estabilidad.  Pero la sequía y el aumento de los precios están alimentando la inseguridad.
Ir al otro lado e imponer políticas proteccionistas también es problemático. A medida que los precios de los alimentos se dispararon tras la invasión de Rusia, los países comenzaron a restringir las exportaciones. India, el mayor productor mundial de azúcar, limitó las exportaciones de azúcar a 10 millones de toneladas y prohibió las exportaciones de trigo. Hoy en día, más de 20 países tienen algún tipo de restricciones a la exportación, frustrando las esperanzas de que estos artículos puedan ayudar a aliviar el hambre en otros lugares.

“Eso tiene un efecto inmediato de hacer subir los precios, pero con el tiempo, también está erosionando la confianza y la previsibilidad en el mercado global”, dijo Wellesley.

Luego está la cuestión de los precios de los fertilizantes que siguen siendo altos porque su producción requiere mucha energía y Rusia y Ucrania son los principales proveedores de sus componentes clave: urea, potasa y fosfato.

Algunos analistas advierten que a medida que disminuya el uso de fertilizantes, veremos menores rendimientos en 2023. Y aunque la principal preocupación se ha centrado en el suministro de granos, a algunos les preocupa que la producción de arroz, una piedra angular de muchas dietas en Asia y África subsahariana. , podría verse afectada en medio de los altos costos de los fertilizantes.

Incluso si actualmente hay altos inventarios de arroz, el proteccionismo y la gente que recurre al arroz como sustituto del trigo podría afectar los precios. “África subsahariana importa la mayor cantidad de arroz del mundo, por lo que si el precio del arroz sube, los países más vulnerables se verán sustancialmente afectados”, dijo Torero de la FAO.

Una mujer afgana recoge la ración mensual de alimentos básicos de su familia en un punto de distribución del Programa Mundial de Alimentos en el distrito de Jaie Rais, en el oeste de Kabul.

El Razoni, un barco registrado en Sierre Leone que actualmente se dirige al Líbano, transporta alrededor de 26.500 toneladas métricas de maíz. “Para cumplir con los niveles de envío de agosto de 2021, tendríamos que ver siete de esos barcos todos los días para que las cosas realmente regresen a donde estábamos”, dijo a CNN Jonathan Haines, analista senior del grupo de datos de productos básicos Gro Intelligence. Hay mucha incertidumbre sobre si eso puede suceder, pero sin duda el flujo “realmente va a aumentar”, agregó.

El gobierno ucraniano y el Ministerio de Defensa turco dijeron que se esperaba que tres barcos más salieran de los puertos ucranianos del Mar Negro el viernes cargados de granos.

A medida que los precios del trigo caen a los niveles anteriores a la guerra, a Torero le preocupa que el retorno de los cereales ucranianos y rusos a los mercados pueda reducir aún más los precios del trigo y, en el proceso, empobrecer a los agricultores pobres, que asumieron altos costos de fertilizantes y energía para plantar sus cultivos.

Así como la crisis alimentaria ha tenido impactos amplios y variados en las personas, las soluciones son complejas y multifacéticas. Estos incluyen mejoras en la forma en que se usan los fertilizantes, inversiones en redes de seguridad social, desvincular la producción de alimentos de la dependencia de los combustibles fósiles mientras se reducen las emisiones de gases de efecto invernadero y un impulso para hacer que el sector agrícola sea más resistente a los impactos globales mediante la diversificación de las relaciones comerciales y de producción, dicen los expertos. .

“Todas parecen cosas para abordar otro día dada la gravedad de la situación actual. No lo son”, dijo Wellesley. “Son problemas que contribuyen a la situación actual (y) se repetirán en los próximos años, particularmente a medida que los impactos climáticos continúan empeorando”.

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