Hasta 320 muertos en ataques con armas de fuego en Etiopía, sugieren testigos | Etiopía

El presunto número de muertos en un ataque perpetrado por hombres armados en la región occidental de Oromia en Etiopía ha aumentado, con nuevos testimonios de testigos que sugieren que entre 260 y 320 civiles murieron el sábado.

Los informes de la masacre surgieron el domingo, cuando los sobrevivientes describieron uno de los incidentes más mortíferos en varios años en Etiopía.

El primer ministro del país, Abiy Ahmed, condenó lo que describió como “actos horribles” en Oromia, pero no dio detalles de la violencia.

“Los ataques a civiles inocentes y la destrucción de medios de subsistencia por parte de fuerzas ilegales e irregulares son inaceptables”, Abiy dijo en Twitter el lunes, prometiendo “tolerancia cero para actos horribles… por elementos cuyo principal objetivo es aterrorizar a las comunidades”.

Oromia, hogar del grupo étnico más grande de Etiopía, ha experimentado disturbios durante muchos años, enraizados en quejas sobre la marginación política y la negligencia por parte del gobierno central. Abiy Ahmed es el primer oromo en estar a cargo del gobierno etíope, pero algunos oromo creen que ha traicionado los intereses de la comunidad.

Dos residentes que describieron el ataque del sábado dijeron que las víctimas eran de la etnia amhara, una minoría en la región.

No hubo indicios de que el ataque estuviera directamente relacionado con un conflicto en la región norteña de Tigray, que comenzó en noviembre de 2020 y ha matado a miles y desplazado a millones.

El ataque ocurrió en el distrito de Gimbi de la zona occidental de Wollega en la parte occidental de Oromia. Un residente dio una cifra de 260 muertos, el otro dijo 320. Los residentes se negaron a dar sus nombres por temor a su seguridad.

“Hasta ahora hemos enterrado a 260 personas, de las cuales participé en la recolección de los cuerpos y el entierro de los cuerpos. Los enterramos en una granja. Enterramos de 50 a 60 cuerpos en tumbas individuales”, dijo un residente.

Dijo que había sobrevivido escondiéndose en una zanja, pero que había perdido a cuatro hermanos y tres primos en el ataque.

El otro residente dijo que los atacantes eran de etnia oromos de un grupo llamado Ejército de Liberación Oromo (OLA).

“Fue una masacre de amharas”, dijo, y agregó que sobrevivió escondiéndose en un bosque y que escuchó a los atacantes hablar en el idioma oromo.

El domingo, un testigo dijo que la comunidad local amhara buscaba desesperadamente ser reubicada “antes de que ocurra otra ronda de asesinatos en masa”, y agregó que los amhara étnicos que se establecieron en el área hace unos 30 años en programas de reasentamiento estaban siendo “asesinados como pollos”.

En un comunicado, el gobierno regional de Oromia culpó al Ejército de Liberación de Oromo y dijo que los rebeldes habían atacado “después de no poder resistir las operaciones lanzadas por [federal] fuerzas de seguridad”.

El OLA es un grupo disidente proscrito del Frente de Liberación Oromo, un grupo de oposición anteriormente prohibido que regresó del exilio después de que Abiy asumiera el cargo en 2018. El grupo formó una alianza el año pasado con el Frente Popular de Liberación de Tigray (TPLF), que ha estado luchando el gobierno federal en la región norte. No hubo indicios de participación del TPLF en el ataque del sábado en Gimbi.

En los últimos meses, una nueva ofensiva del gobierno ha obligado a la OLA a retirarse de algunas áreas donde anteriormente tenía una influencia significativa. La masacre sigue a una serie de contraataques del grupo la semana pasada.

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Un portavoz de OLA, Odaa Tarbii, negó las acusaciones. “El ataque al que te refieres fue cometido por el ejército del régimen y la milicia local cuando se retiraban de su campamento en Gimbi tras nuestra reciente ofensiva”, dijo en un mensaje a Associated Press.

“Escaparon a un área llamada Tole, donde atacaron a la población local y destruyeron sus propiedades como represalia por su aparente apoyo a la OLA. Nuestros combatientes ni siquiera habían llegado a esa zona cuando se produjeron los ataques”.

Etiopía está experimentando tensiones étnicas generalizadas en varias regiones, la mayoría de ellas por agravios históricos y tensiones políticas. El pueblo Amhara, el segundo grupo étnico más grande entre los más de 110 millones de habitantes de Etiopía, ha sido atacado con frecuencia en regiones como Oromia.

Will Davison, un experto en Etiopía del International Crisis Group, dijo que la situación en Oromia se estaba deteriorando.

“Los problemas tienen raíces políticas y no hay señales de que se estén abordando. Entonces, por ahora eso significa una violencia cada vez más intensa por parte de ambos lados”, dijo Davison.

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