Inglaterra llega a las semifinales de los Juegos de la Commonwealth con una victoria sobre Nueva Zelanda | Juegos de la Commonwealth 2022

Inglaterra está avanzando a través de los Juegos de la Commonwealth, con suficiente impulso detrás de ellos, ahora, para haber aplastado absolutamente a Nueva Zelanda en el camino a las semifinales. Ganaron por siete terrenos en Edgbaston el jueves por la noche, en 11,4 overs.

Había salido el sol y había una multitud adentro. Había 10 892 personas allí, la mayor audiencia que ha tenido el equipo desde la final de la Copa del Mundo en Lord’s Back en 2017. Alrededor de la mitad de ellos estaban en el Hollies Stand, y verlos a todos , de pie, cantando, bailando, en celebración de la victoria de Inglaterra se sintió como otro paso adelante para el deporte femenino en un verano lleno de ellas.

Tanto Inglaterra como Nueva Zelanda ya se habían clasificado para la ronda eliminatoria, pero todavía había un premio en juego. No fue tanto que el ganador juegue contra India el sábado, sino que el perdedor tiene que enfrentarse a Australia, que no ha perdido un juego T20 desde marzo de 2021. Así que Nueva Zelanda tiene dos días para tratar de volver a armar las partes y pedazos de su alineación de bateo después de que fue destrozada por el ataque de Inglaterra. Dicen que son los bateadores los que ganan los partidos, pero este no. Inglaterra jugó tan bien que Nueva Zelanda apenas logró su total de 71 a pesar de que había ganado el sorteo.

Fue Katherine Brunt quien hizo el daño. Nueva Zelanda había llegado tan lejos en el torneo sin perder un solo wicket en un juego de poder, ya que sus dos abridoras, Sophie Devine y Suzie Bates, armaron grupos consecutivos de 99 y 51 contra Sudáfrica y Sri Lanka. Luego chocaron contra Brunt, quien los rompió en el primer over. Estuvo a punto de despedir a Bates con su tercer balón, y luego despidió a Devine con su cuarto, un nip-backer que se deslizó a través de la brecha en la defensa de Devine como si hubiera sido engrasado y le hubieran arrancado el muñón de la pierna.

Katherine Brunt de Inglaterra celebra el wicket de Amelia Kerr de Nueva Zelanda. Fotografía: Zac Goodwin/PA

A los 37, Brunt hace esto por diversión. Verla ir a trabajar en un pedido superior es como ver a un mecánico aficionado desmantelar un motor. Un giro aquí, un giro allá, y de repente la cosa está en pedazos frente a ti. Atrapó a la número 3 de Nueva Zelanda, Amelia Kerr, cuatro bolas más tarde, tratando de golpear un remate que derribó su muñón central. Brunt terminó con cifras de dos por cuatro en tres overs, con una doncella. Para entonces, Nueva Zelanda también había perdido a Bates, quien recortó una atrapada directamente a la mitad del wicket frente a Issy Wong. Eso dejó a Nueva Zelanda 21 por tres al final del juego de poder.

Siempre iba a ser un largo ascenso desde un comienzo como ese, y no ayudó que Brooke Halliday decidiera que la mejor manera de hacerlo era excavando más profundo. Halliday estaba en el extremo de los no delanteros cuando pidió un sencillo de una entrega que se retorció más allá del wicketkeeper Amy Jones.

Su pareja, Maddy Green, no dejaba de gritar “¡no, no!” pero era como un paseador de perros tratando de llamar a un labrador que va después de un picnic. Green le dirigió a Halliday la clase de mirada sucia que el caminante también podría haber usado, cuando terminaron de pie en el mismo extremo mientras Jones quitaba las trabas.

Los fanáticos celebran en las gradas mientras Amy Jones y Nat Sciver de Inglaterra se abrazan después de que Jones anotó un cuatro para darle la victoria a Inglaterra.
Los fanáticos celebran en las gradas mientras Amy Jones y Nat Sciver de Inglaterra se abrazan después de que Jones anotó un cuatro para darle la victoria a Inglaterra. Fotografía: TomJenkins/The Guardian

Luego, Sophie Ecclestone eliminó a Green, quien nunca pareció superar su decepción, con un jaffa que giró entre su bate y su almohadilla. En el otro extremo, la giradora de piernas Sarah Glenn ató la cola. El único defecto en la actuación fue que Inglaterra permitió que la pareja del décimo wicket de Hannah Rowe y Fran Jonas batearan en los últimos cinco overs, por lo que los 57 de nueve de Nueva Zelanda terminaron en 71 para el mismo. Inglaterra perdió dos oportunidades más de agotamiento mientras lo hacía, como si ya se hubieran desconectado.

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Pero tenían más bajo la manga si lo necesitaban. Brunt y Wong tenían un sobrante sin usar, y Alice Capsey ni siquiera recibió un tazón.

Después de eso, el trabajo de eliminar las carreras fue bastante fácil. Capsey fue el mejor anotador para ellos, por tercer partido consecutivo, con 23. Una nota de precaución: aunque Nueva Zelanda es buena, Inglaterra los ha vencido en 19 de sus últimos 21 juegos en este formato, India será una propuesta más dura. .

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