Joseph Naumann, obispos católicos perdidos en la votación sobre el aborto en Kansas

Cuando llegaron los votos el martes por la noche sobre una enmienda propuesta a la constitución del estado de Kansas que eliminaría el derecho explícito al aborto, lo que se esperaba que fuera una carrera reñida resultó sorprendentemente desequilibrada: la enmienda fue rotundamente derrotada, 59 por ciento contra 41 por ciento. .

Los analistas se apresuraron a enmarcar el resultado como un revés para el movimiento antiaborto, pero activistas y expertos dicen que también equivale a un rechazo a la jerarquía de la Iglesia Católica, que había desembolsado enormes sumas de dinero para apoyar la aprobación de la enmienda. La votación también puede insinuar una reacción creciente contra la participación de la iglesia en el debate sobre el aborto en la nación, sobre todo entre los mismos católicos.

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Tras la votación, el arzobispo Joseph Naumann de Kansas City, quien apoyó públicamente la aprobación de la enmienda, emitió una declaración el miércoles lamentando su fracaso.

“No pudimos superar los millones gastados por la industria del aborto para engañar a los habitantes de Kansas sobre la enmienda, ni el sesgo abrumador de la prensa secular, cuyo fracaso en informar claramente sobre la verdadera naturaleza de la enmienda sirvió para promover la causa de la industria del aborto. ”, escribió Naumann.

Sin embargo, la arquidiócesis de Naumann y otras organizaciones católicas también gastaron millones, lo que representa la base de donantes más grande para el grupo paraguas a favor de la enmienda conocido como la campaña “Valóralos a ambos”.

De acuerdo con las divulgaciones financieras y los informes de los medios, la Arquidiócesis de Kansas City gastó aproximadamente $2.45 millones en el esfuerzo este año, y las diócesis católicas de Wichita y Salina juntas gastaron $600,000 adicionales o más. Algunas parroquias católicas individuales en todo el estado contribuyeron, al igual que la Conferencia Católica de Kansas, un grupo de defensa vinculado a los obispos del estado, que supuestamente gastó $ 100,000. Por separado, el grupo de defensa conservador CatholicVote recaudó alrededor de $ 500,000 para el PAC pro-enmienda Do Right, según el medio de noticias Flatland.

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Queda por ver qué lado recaudó o gastó más dinero, aunque los opositores a la enmienda también disfrutaron de importantes donaciones de grupos liberales como NARAL Pro-Choice America y la American Civil Liberties Union. Pero estos grupos en su mayoría seculares no rehuyeron la fe: en un anuncio transmitido a los habitantes de Kansas, una mujer habló sobre su oposición a la enmienda desde la perspectiva de una cuna católica.

“Al crecer como católica, no hablábamos del aborto”, dice la mujer. “Pero ahora está en la boleta electoral y ya no podemos ignorarlo”.

Según Natalia Imperatori-Lee, presidenta del departamento de estudios religiosos del Manhattan College, el anuncio probablemente representa mejor las opiniones del católico promedio que las campañas financiadas por los obispos. La iglesia condena oficialmente el aborto, pero los católicos estadounidenses, que generalmente apoyan el aborto legal, se han vuelto más liberales sobre el tema con el tiempo: según una encuesta reciente de PRRI, el porcentaje de católicos blancos que creen que el aborto debería ser legal en todos o en la mayoría de los casos saltó del 53 por ciento en octubre de 2010 al 64 por ciento en junio de este año. El cambio entre los católicos hispanos fue aún más dramático, del 51 por ciento en 2010 al 75 por ciento en junio.

“Los obispos se han centrado tanto en el ídolo de la legislación sobre el aborto que no han dado un paso atrás y no han visto la complicación de criminalizar el aborto y lo que eso significa, especialmente para las comunidades vulnerables, no blancas y no ricas”, dijo Imperatori-Lee. . “Si esto es lo que van a hacer los obispos, si este fuera su plan para un ‘post-Hueva‘, entonces los católicos van a estar muy decepcionados”.

Chuck Weber, director ejecutivo de la Conferencia Católica de Kansas, defendió la participación de su grupo en la campaña Valóralos a Ambos.

“No me disculpo ni un poco por nuestra defensa”, dijo en una entrevista.

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Weber lamentó el aumento de las tensiones provocadas por el debate sobre el aborto en el estado: los manifestantes por el derecho al aborto fueron amenazados con arrestarlos y una iglesia católica en Overland Park fue desfigurada, pero señaló que los obispos han cabildeado por cuestiones distintas al aborto en el pasado. La conferencia, dijo, fue una de las que presionaron a los legisladores estatales este año para ampliar la cobertura de Medicaid para las nuevas mamás de dos meses a 12 meses. Weber también sugirió que los obispos financiarían campañas sobre temas similares si se sometieran a votación, como en el referéndum de enmienda.

Aun así, Weber reconoció que los esfuerzos por transmitir la agenda más amplia de su grupo a los católicos comunes se han quedado cortos.

“Necesito hacer un mejor trabajo para que la gente sepa que la cuestión del aborto no es realmente el punto principal de nuestra defensa en el capitolio estatal o en Washington, DC”, dijo.

Una organización que se saltó financieramente la batalla por la enmienda de Kansas fue Catholics for Choice, que aboga por el acceso al aborto. El grupo no gastó dinero en Kansas en parte porque, según el líder Jamie Manson, no era necesario.

“La votación de ayer en Kansas nos muestra el poder de las personas de fe a favor del aborto cuando se enfrentan al poder, el dinero y la influencia de la jerarquía católica”, dijo Manson en un comunicado.

Agregó: “Espero con ansias más victorias de David contra Goliat en el futuro”.

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El espíritu desvalido en la lucha de Kansas fue encarnado por dos monjas católicas que escribieron una carta en contra de la enmienda, publicada en el período previo a la votación, que equivalía a un acto de desafío contra los obispos locales.

“Un cartel de la iglesia decía: ‘Jesús confiaba en las mujeres. Nosotros también’”, decía la carta de las monjas. Las hermanas continuaron lamentando el daño causado por las prohibiciones restrictivas del aborto aprobadas en otros estados y señalaron que los partidarios de la enmienda concentraron principalmente los recursos en prohibir el aborto, en lugar de una legislación que ayudaría a las madres que dan a luz a sus hijos, como “atención médica, atención parental”. licencia, Medicaid y otros apoyos para mujeres pobres”.

Kathleen Sebelius, católica y exgobernadora de Kansas que se desempeñó como secretaria de salud y servicios humanos en la administración de Obama, elogió la carta de las monjas y calificó a las hermanas de “valientes”. Ya sea que haya tenido un impacto amplio o no, dijo Sebelius, le recordó cuando las monjas se pronunciaron a favor de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio en 2010, que contrarrestó la oposición de la Conferencia de Obispos Católicos de EE. UU. al proyecto de ley y se le atribuye haber allanado el camino. para su paso final.

Con la votación de esta semana, “no tengo ninguna duda de que la declaración de las monjas en Kansas hizo una diferencia para las mujeres que siguen lo que la iglesia ha estado diciendo y lo que han estado promoviendo, y en cambio escucharon a las monjas”, dijo Sebelius.

El voto de Kansas sugiere que los obispos, después de haber obtenido una victoria largamente esperada en la Corte Suprema en la anulación de Roe contra Wadeahora pueden estar luchando batallas cuesta arriba en muchos estados, con un apoyo desigual de las bases que preferirían verlos invertir dinero de la iglesia en otros lugares.

“Ese dinero podría hacer mucho bien: pañales y fórmula”, dijo Imperatori-Lee.

— Servicio de noticias sobre religión

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