Los eventos culturales en línea pueden beneficiar a las personas mayores solitarias, muestra un estudio | Salud mental

Lo recordamos muy bien desde el primer encierro. Los cuestionarios semanales obligatorios de Zoom y la transmisión de eventos culturales que se realizan en línea.

Si bien la mayoría de nosotros podemos volver al pub local y deleitarnos con el regreso de los buenos cuestionarios de los domingos, algunas personas todavía están atrapadas en casa. Y la investigación sugiere que las actividades culturales en línea, como las visitas a museos, pueden mejorar significativamente la salud mental y física de las personas mayores que están confinadas en sus hogares.

“Nuestro estudio mostró que la actividad basada en el arte puede ser una intervención eficaz”, dijo el Dr. Olivier Beauchet, profesor de la Universidad McGill en Montreal y autor principal de un estudio publicado en Frontiers in Medicine.

El aislamiento social y la soledad, que suelen ser más agudos en las personas mayores, son tan perjudiciales para la salud como las enfermedades a largo plazo y pueden provocar una muerte prematura. Los bloqueos sucesivos durante la pandemia solo empeoraron las cosas.

Los investigadores sugieren que solo un viaje virtual al museo por semana podría fomentar la inclusión social y mejorar el bienestar físico y mental de las personas mayores.

El equipo reclutó a 106 adultos de 65 años o más que vivían en la comunidad para investigar los beneficios potenciales para la salud de las actividades basadas en el arte. La mitad de los participantes asistieron a recorridos semanales en línea del museo seguidos de una discusión informal, mientras que la otra mitad no participó en ninguna actividad cultural antes o durante el período de estudio de tres meses.

Las personas que se unieron a las visitas registraron mejores sentimientos de inclusión social, bienestar y calidad de vida, así como una reducción de la fragilidad física, en comparación con quienes no asistieron a las visitas guiadas.

Más de 2 millones de personas mayores de 75 años viven solas en Inglaterra, y más de un millón dicen que a veces pasan más de un mes sin ningún contacto social, según la organización benéfica Age UK.

“Este estudio muestra que con una infraestructura adecuada, un acceso adaptado a las personas mayores y soporte técnico, la tecnología digital puede beneficiar la salud mental y el bienestar de las personas mayores”, dijo el profesor Yang Hu, de la Universidad de Lancaster.

Sin embargo, a menudo falta la orientación técnica necesaria, razón por la cual el contacto virtual hizo que las personas mayores se sintieran más solas que sin ningún contacto durante la pandemia.

“Desafortunadamente, las personas mayores a menudo se quedan con sus propios dispositivos para navegar por el uso de la tecnología”, dijo Hu. La exposición digital prolongada y sin preparación podría generar estrés y agotamiento en las personas que no están familiarizadas con la tecnología, agregó.

El Dr. Snorri Rafnsson, de la Universidad de West London, dijo: “Con el apoyo adecuado, el potencial de ampliar este tipo de intervención es grande”.

Sin embargo, no todos tienen acceso a recursos y actividades en línea. “Existen enormes barreras para las personas mayores que viven en la comunidad: falta de Internet, conocimiento y apoyo, problemas financieros, etc.”, dijo Rafnsson. “Los estudios muestran que aquellos que tienen familia a su alrededor y una red social de apoyo tienen más probabilidades de adoptar y usar la tecnología en línea”.

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