Los niños de la guerra de Ucrania

Ninguna víctima de la guerra emerge sin sufrir algún tipo de pérdida: Un hogar destripado. Un ser querido desapareció. Una vida arrebatada.

Sin embargo, nadie pierde tanto en la guerra como los niños, marcados por sus estragos para toda la vida.

En Ucrania, el tiempo se agota para evitar otra “generación perdida”, la expresión utilizada con frecuencia no solo para las vidas de los jóvenes que se quitan, sino también para los niños que sacrifican su educación, pasiones y amistades para cambiar las líneas del frente, o sufren cicatrices psicológicas demasiado profundas. para ser sanado.

El teletipo en línea en la parte superior de una página del gobierno ucraniano, “Niños de la guerra”, parpadea con un recuento sombrío y en constante aumento: Muertos: 361. Heridos: 702. Desaparecidos: 206. Encontrados: 4214. Deportados: 6.159. Devuelto: 50.

“Cada uno de los 5,7 millones de niños de Ucrania tiene un trauma”, dijo Murat Sahin, quien representa a la agencia de las Naciones Unidas para la infancia, UNICEF, en Ucrania. “No diría que el 10 o el 50 por ciento de ellos están bien; todos lo están experimentando y lleva años sanar”.

Según las agencias humanitarias, más de un tercio de los niños ucranianos (2,2 millones) se han visto obligados a huir de sus hogares, muchos de ellos desplazados dos o tres veces, a medida que se pierde territorio. Es posible que más de la mitad de los niños de Ucrania (3,6 millones) no tengan una escuela a la que volver el próximo septiembre.

Sin embargo, incluso con la guerra entrando en su sexto mes, los defensores de los niños dicen que hay tiempo para hacer cambios significativos en la forma en que los jóvenes emergen del conflicto.

En las salas de maternidad de Lviv, las madres rezan para que la lucha termine antes de que sus bebés tengan la edad suficiente para recordarlo. En el este de Ucrania, activistas buscan niños desaparecidos en el frente. En todo el país, los trabajadores humanitarios y los funcionarios ucranianos se esfuerzan por reparar las escuelas bombardeadas y comenzar el apoyo psicológico.

“Creemos en la resiliencia de los niños”, dijo Ramón Shahzamani, presidente de War Child Holland, un grupo que se enfoca en el apoyo psicológico y educativo para niños en zonas de conflicto.

“Si puede llegar a los niños lo antes posible y ayudarlos a lidiar con lo que han experimentado y lo que han visto”, dijo, “entonces pueden lidiar con sus emociones”.

Crédito…Tyler Hicks/The New York Times

Esa resiliencia es evidente en la forma en que los niños se han adaptado a su vida cotidiana: garabateando dibujos con crayones y pintura en la pared de un sótano húmedo donde están cautivos, o inventando un juego basado en las frecuentes paradas en los puntos de control a los que están sujetos. Imitan la sombría realidad que presencian en la guerra, pero también encuentran formas de escapar de ella.

En el Donbas, una niña de 13 años llamada Dariia ya no se estremece ni corre cuando cae un proyectil cerca, tan acostumbrada está al terror que estalla a diario.

Aun así, existe el costo del trauma psicológico no curado. Y los efectos no son solo mentales, sino también físicos.

Los niños expuestos a la guerra corren el riesgo de sufrir “estrés tóxico”, una condición desencadenada por períodos extremos de adversidad, dijo Sonia Khush, directora de Save the Children en Ucrania. Los efectos son tan poderosos que pueden alterar las estructuras cerebrales y los sistemas de órganos, durando mucho tiempo en la vida adulta de los niños.

Ofrecer un camino esperanzador a través de la guerra no es solo para los niños de Ucrania hoy en día, dijo Shahzamani. Es por el bien del futuro del país, también.

El grupo War Child encuestó recientemente a los hijos y nietos de quienes vivieron la Segunda Guerra Mundial y descubrió que las familias, incluso dos generaciones después, se vieron afectadas por los traumas de la guerra.

“La guerra es intergeneracional”, dijo. “Por eso es sumamente importante trabajar en el bienestar y la salud mental de los niños”.

La educación es fundamental para el apoyo psicológico, dijo la Sra. Khush. Las escuelas brindan a los niños redes sociales entre compañeros, orientación de los maestros y una rutina que puede brindar una sensación de normalidad en medio de una incertidumbre generalizada.

Más de 2.000 de las aproximadamente 17.000 escuelas de Ucrania han resultado dañadas por la guerra, mientras que 221 han sido destruidas, según estadísticas de las Naciones Unidas. Otros 3.500 se han utilizado para albergar o ayudar a los siete millones de ucranianos que han huido a zonas más seguras del país. Nadie sabe cuántos abrirán cuando comience el año académico dentro de un mes.

Crédito…Mauricio Lima para The New York Times

La destrucción social es aún más difícil de reparar. Miles de familias han sido destrozadas cuando hermanos y padres han sido reclutados o asesinados, y los niños se han visto obligados a huir, dejando atrás a sus abuelos y amigos. Los trabajadores humanitarios han notado un problema creciente de pesadillas y comportamiento agresivo en los niños pequeños.

Antes de la invasión, Ucrania tenía unos 91.000 niños en orfanatos institucionales, más de la mitad con discapacidades, dijo Sahin. No se ha publicado ningún recuento de cuánto ha aumentado ese número desde que comenzó la guerra.

Una de las grandes incógnitas de la guerra es el número de niños huérfanos o separados de sus padres. Pero además de los huérfanos, Moscú también ha deportado a la fuerza a decenas de miles de ucranianos a Rusia, según funcionarios ucranianos. Se cree que muchos son niños separados de sus padres.

Ahora, los activistas ucranianos están utilizando redes clandestinas dentro de los territorios controlados por Rusia para tratar de obtener información sobre esos niños y, si es posible, traerlos de vuelta.

También hay esperanza para los huérfanos. Un nuevo esfuerzo liderado por el gobierno de Ucrania y UNICEF ha animado a unas 21.000 familias a registrarse como familias de acogida. Ya, 1,000 de ellos están capacitados y acogiendo niños.

“Es solo el comienzo”, dijo recientemente Maryna Lazebna, ministra de política social de Ucrania. “A veces la destrucción anima a construir algo nuevo, no a reconstruir el pasado”.

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