Los silos del puerto de Beirut se incendian nuevamente en el aniversario de la explosión mortal

Un silo de granos está en llamas en los dos años de la explosión que destruyó el puerto de Beirut.
Un silo de granos está en llamas en los dos años de la explosión que destruyó el puerto de Beirut. (Manu Ferneini para The Washington Post)

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BEIRUT — En un día de duelo nacional, el puerto de Beirut ardió. La calma del canto de los pájaros y el chapoteo del agua el jueves se vio interrumpida por el chasquido periódico de las llamas que atacaban los silos en la costa del Líbano.

Fue exactamente dos años después de que un incendio en un hangar en el puerto desencadenara una de las explosiones no nucleares más grandes de la historia, una explosión que mató a 200 personas y arrasó vastas franjas de la capital. El actual incendio está generando ira y miedo aquí, especialmente entre las familias de las víctimas y quienes viven cerca del puerto, para quienes está recordando uno de los peores días de sus vidas.

Familiares, activistas y otras personas marchaban hacia un mirador para conmemorar el aniversario y nuevamente exigir justicia y rendición de cuentas cuando comenzaron a caer partes de los silos.

Los restos de silos en el puerto marítimo de Beirut se derrumbaron el 4 de agosto, en el segundo aniversario de la explosión mortal que destruyó gran parte de la ciudad. (Vídeo: Reuters)

Los granos almacenados en los silos se habían estado horneando bajo un sol abrasador y una humedad intensa, fermentándose y tostándose. Hace tres semanas, los aceites de los granos provocaron un incendio, que desde entonces ha estado creciendo y lamiendo los lados destripados de algunas de las estructuras de 157 pies de altura.

El domingo, cuatro de los 16 silos en el bloque norte del puerto comenzaron a colapsar. El jueves, las llamas continuaron debilitando las estructuras. Cuatro silos más se inclinaron hacia un lado y luego cayeron, arrojando una nube de polvo color arena a unos cientos de pies de distancia de los manifestantes.

Emmanuel Durand, un ingeniero civil francés que se ofreció como voluntario para trabajar junto a los rescatistas para monitorear la estructura, dijo que el bloque del sur es estructuralmente sólido. Esos silos se construyeron más tarde, están en mejores condiciones, tienen cimientos más sólidos y en su mayoría estaban vacíos en el momento de la explosión de 2020, dijo. No hay fuego ardiendo allí.

“Las mediciones tanto por escaneo láser como por inclinómetros muestran que es estable”, dijo.

En abril, el gobierno, temiendo que todos los silos de grano colapsaran eventualmente, anunció que había ordenado su demolición. Pero los activistas y algunas familias de las víctimas se han opuesto a la medida y piden en cambio que se conserve como un sitio conmemorativo.

Su protesta es un símbolo del clamor por la interrupción de la búsqueda de justicia: activistas, parlamentarios y otros exigen que se dejen los silos en paz hasta que se lleve a cabo una investigación independiente sobre las causas de la explosión.

Una investigación judicial que comenzó en 2020 se ha detenido lentamente: el primer juez que dirige la investigación acusó a cuatro funcionarios de negligencia por ignorar 2.750 toneladas de nitrato de amonio altamente combustible durante seis años, tiempo durante el cual el material se almacenó en el paseo marítimo en un almacén junto a fuegos artificiales y diluyentes de pintura, en las afueras de una ciudad abarrotada.

El juez fue despedido del caso después de que dos de los exministros a los que acusaba presentaran una denuncia, alegando que había demostrado una falta de neutralidad al elegir a figuras prominentes para acusar a fin de apaciguar a un público enojado.

El juez que lo sucedió, el juez Tarek Bitar, enfrentó la resistencia de los funcionarios a quienes trató de cuestionar, argumentando que tienen inmunidad o que él carece de autoridad. Inundaron los tribunales con denuncias solicitando su destitución. Como resultado, su trabajo se ha suspendido: los tribunales que se establecieron para pronunciarse sobre las denuncias están en pausa en medio de la jubilación de los jueces.

“Nuestras demandas son claras”, dijo Najat Saliba, química atmosférica y miembro del parlamento recién elegida. “Y la principal demanda es la independencia del poder judicial para que la gente al menos sienta que las víctimas y sus almas no se desperdiciaron”.

Saliba ganó un escaño en el parlamento en mayo como parte de un grupo de nuevos candidatos independientes denominados “las fuerzas del cambio”. Han capitalizado la demanda de nuevas voces en una legislatura gobernada durante décadas en gran parte por hombres mayores de unas pocas familias.

Saliba dijo que los silos deben quedar como testigos del desastre, los estables no deben ser tocados hasta que se haga justicia.

“El gobierno dice que hay una pérdida económica por el área de la cuenca perdida”, dijo a The Washington Post. Pero la prioridad, dijo, es hacer justicia a las familias.

“Estamos diciendo [ministers], pase lo que pase, los silos tendrán que permanecer rectos y hacia arriba”, dijo. “Quedan para que sean un testimonio de nuestra memoria colectiva”.

Miles se reunieron en un puente con vista al puerto el jueves. A las 6:07 pm, hora de la explosión, guardaron un momento de silencio. Luego, mientras los helicópteros en el fondo arrojaban contenedores de agua sobre los restos humeantes de los silos recién caídos, la madre de una víctima se dirigió a la multitud.

“Queremos saber la verdad. ¡Es nuestro derecho saber que los responsables de este horrendo crimen rindan cuentas!”. Mireille Khoury gritó en un micrófono. Su hijo Elias, de 15 años, murió en la explosión.

“Era el derecho de mi hijo y de todas las víctimas vivir y estar a salvo”, dijo, con la voz quebrada ante la palabra “a salvo”.

Hombres y mujeres, parados debajo de una gran bandera libanesa marcada con manchas rojas para representar la sangre de los perdidos, lloraban en silencio.

Una mujer dirigió la reunión en un juramento.

“Juro por su sangre pura, por las lágrimas de madres y hermanos y padres e hijos y mayores”, leyó en un comunicado, “que no nos desesperaremos, no consentiremos, no cumpliremos, no retrocederemos. , no nos complaceremos, no lo subestimaremos. Estamos aquí, y aquí nos quedaremos hasta el final de los tiempos”.

Con cada promesa, los oyentes con los brazos en alto repetían las palabras “lo juro”.

El jueves temprano, algunos familiares visitaron el puerto para presentar sus respetos a los muertos. Los oficiales de seguridad del puerto parecían imperturbables por el peso del día; algunos expresaron su molestia por la atención que aún reciben los silos y el puerto. Pero otros se sintieron diferente.

Un soldado montaba guardia entre montones de cajas de metal abolladas, cuerdas gruesas enredadas y autos destrozados, latas de aerosol oxidadas y barras de cortinas aún en sus empaques. Tres barcos que estaban en el puerto cuando ocurrió la explosión todavía están allí, acostados sobre sus costados. Una embarcación, arrojada fuera del agua, se oxida sobre el concreto.

El soldado, cuando se le preguntó si las montañas de escombros que se elevaban sobre él eran todas de la explosión, asintió. “Y se quedará”, dijo, hablando bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado a hablar con los medios. “Míralo, es una montaña de basura. ¿Quién lo va a quitar? Cuando se le preguntó si conocía los planes para limpiar el sitio, negó con la cabeza. “¿Quién puede permitírselo?”

El soldado perdió a un amigo en la explosión, un camarada que estaba estacionado cerca de los silos. “Cuando encontramos su vehículo, era así de grande”, dijo, sosteniendo sus manos a unas 20 pulgadas de distancia.

No tenía opinión sobre si el bloque sur debería mantenerse como un monumento o demolerse.

Dijo que no se sentía raro trabajar tan cerca de un lugar donde perdió a un amigo.

“Te acostumbras. Es la vida”, dijo. “Los que no pueden son las familias. Por ejemplo, lo conocí durante un año. Perdieron a su hijo”.

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