‘Maldad absoluta’: dentro del campo de prisioneros ruso donde murieron quemados decenas de ucranianos | Ucrania

Gritos de soldados torturados, celdas desbordadas, condiciones infrahumanas, régimen de intimidación y asesinato. Gachas no comestibles, sin comunicación con el mundo exterior y días marcados con un calendario casero escrito en una caja de té.

Esto, según un prisionero que estuvo allí, es cómo son las condiciones dentro de Olenivka, el notorio centro de detención en las afueras de Donetsk donde docenas de soldados ucranianos murieron quemados en un episodio horrible a fines del mes pasado mientras estaban en cautiverio ruso.

Anna Vorosheva, una empresaria ucraniana de 45 años, dio un relato desgarrador a la Observador de su tiempo dentro de la cárcel. Pasó 100 días en Olenivka después de ser detenida a mediados de marzo en un puesto de control administrado por la prorrusa República Popular de Donetsk (DNR) en el este de Ucrania.

Ella había estado tratando de entregar suministros humanitarios a Mariupol, su ciudad natal, que el ejército ruso había sitiado. Los separatistas la detuvieron y la llevaron en un furgón policial repleto a la prisión, donde permaneció recluida hasta principios de julio por cargos de “terrorismo”.

Ahora que se recupera en Francia, Vorosheva dijo que no tenía dudas de que Rusia “cínicamente y deliberadamente” asesinó a los prisioneros de guerra ucranianos. “Estamos hablando del mal absoluto”, dijo.

Los cazas volaron el 29 de julio en una misteriosa y devastadora explosión. Moscú afirma que Ucrania los mató con un cohete Himars guiado con precisión fabricado en Estados Unidos. Las imágenes satelitales y el análisis independiente, sin embargo, sugieren que fueron destruidos por una poderosa bomba detonada desde el interior del edificio.

Rusia dice que 53 prisioneros murieron y 75 resultaron heridos. Ucrania no ha podido confirmar estas cifras y ha pedido una investigación. Las víctimas eran miembros del batallón Azov. Hasta su rendición en mayo, habían defendido la planta siderúrgica Azovstal de Mariupol, resistiendo bajo tierra.

Un día antes de la explosión, las trasladaron a un área separada en la zona industrial del campo, a cierta distancia del mugriento bloque de concreto de dos pisos donde Vorosheva compartía una celda con otras prisioneras. El video mostrado en la televisión estatal rusa reveló cuerpos carbonizados y literas de metal retorcidas.

“Rusia no quería que siguieran con vida. Estoy seguro de que algunos de los ‘muertos’ en la explosión ya eran cadáveres. Era una forma conveniente de dar cuenta del hecho de que habían sido torturados hasta la muerte”, dijo.

Los presos varones eran sacados regularmente de sus celdas, golpeados y luego encerrados nuevamente. “Escuchamos sus gritos”, dijo. “Ponían música a todo volumen para tapar los gritos. La tortura sucedía todo el tiempo. Los investigadores bromeaban al respecto y preguntaban a los reclusos: ‘¿Qué te pasó en la cara?’ El soldado respondía: ‘Me caí’, y ellos se reían.

“Fue una demostración de poder. Los prisioneros entendieron que les podía pasar cualquier cosa, que podían matarlos fácilmente. Un pequeño número de los muchachos de Azov fueron capturados antes de la rendición masiva en mayo”.

Vorosheva dijo que había un tráfico constante alrededor de Olenivka, conocida como colonia correccional No 120. Una antigua escuela agrícola soviética, fue convertida en la década de 1980 en una prisión y luego abandonada. El DNR comenzó a usarlo a principios de este año para albergar a civiles enemigos.

Los cautivos llegaban y partían todos los días del campamento, 20 kilómetros al suroeste de la Donetsk ocupada, dijo Vorosheva al Observador. Alrededor de 2.500 personas fueron detenidas allí, y la cifra a veces aumentó a 3.500-4.000, estimó. No había agua corriente ni electricidad.

La atmósfera cambió cuando unos 2.000 combatientes de Azov llegaron en autobús la mañana del 17 de mayo, dijo. Se izaron banderas rusas y se quitaron los colores del DNR. Los guardias inicialmente desconfiaban de los nuevos prisioneros. Más tarde hablaron abiertamente sobre cómo los iban a brutalizar y humillar, dijo.

“Con frecuencia nos llamaban nazis y terroristas. Una de las mujeres de mi celda era médica de Azovstal. Ella estaba embarazada. Le pregunté si podía darle mi ración de comida. Me dijeron: ‘No, ella es una asesina’. La única pregunta que me hicieron fue: ‘¿Conoces a algún soldado de Azov?’”

Las condiciones de las prisioneras eran sombrías. Ella dijo que no fueron torturados pero que apenas recibieron comida: 50 g de pan para la cena y, a veces, gachas. “Era apto para cerdos”, dijo. Ella sospechaba que el director de la prisión desvió el dinero asignado para las comidas. Los baños se desbordaron y las mujeres no recibieron productos sanitarios. Las celdas estaban tan abarrotadas que dormían por turnos. “Fue difícil. La gente lloraba, preocupada por sus hijos y sus familias”. Cuando se le preguntó si los guardias alguna vez mostraron simpatía, dijo que una persona anónima una vez les dejó una botella de champú.

Según Vorosheva, al personal del campo le lavaron el cerebro la propaganda rusa y consideró que los ucranianos eran nazis. Algunos eran aldeanos locales. “Nos culparon por el hecho de que sus vidas eran terribles. Era como un alcohólico que dice que bebe vodka porque su mujer no sirve.

“La filosofía es: ‘Todo es horrible para nosotros, así que todo debería ser horrible para ti’. Es todo muy comunista”.

El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskiy, calificó la explosión como “un crimen de guerra ruso deliberado y un asesinato masivo deliberado de prisioneros de guerra ucranianos”. La semana pasada, su oficina y el Ministerio de Defensa de Ucrania dieron detalles de las pistas que, según dicen, apuntan a la culpabilidad del Kremlin.

Amigos y familiares de los soldados del batallón Azov protestan en Kyiv tras la explosión en la cárcel de Olenivka que mató a decenas de prisioneros de guerra. Fotografía: Dimitar Dilkoff/AFP/Getty Images

Citando imágenes satelitales e intercepciones telefónicas e inteligencia, dijeron que mercenarios rusos del grupo Wagner llevaron a cabo los asesinatos en colaboración con la agencia de espionaje FSB de Vladimir Putin. Señalan el hecho de que se cavó una hilera de tumbas en la colonia unos días antes de la explosión.

La operación fue aprobada al “más alto nivel” en Moscú, alegan. “Rusia no es una democracia. El dictador es personalmente responsable de todo, ya sea MH17, Bucha u Olenivka”, dijo una fuente de inteligencia. “La pregunta es: ¿cuándo reconocerá Putin sus atrocidades?”.

Una versión de los hechos que está examinando Kyiv es que la explosión puede haber sido el resultado de rivalidades dentro del servicio entre las alas de inteligencia militar FSB y GRU de Rusia. El GRU negoció la rendición de Azovstal con su homólogo del ejército ucraniano, según sugieren las fuentes, un acuerdo que el FSB podría haber querido arruinar.

Los soldados deberían haber estado protegidos por las garantías dadas por Rusia a la ONU y al Comité Internacional de la Cruz Roja de que los detenidos de Azov serían tratados adecuadamente. Desde la explosión, los rusos se han negado a dar acceso al sitio a los representantes internacionales.

Vorosheva dijo que a la Cruz Roja se le permitió ingresar al campamento en mayo. Ella dijo que los rusos llevaron a los visitantes a una habitación especialmente renovada y no les permitieron hablar de forma independiente con los prisioneros. “Fue un espectáculo”, dijo. “Nos pidieron que diésemos nuestra talla de ropa y dijimos que la Cruz Roja entregaría algo. No nos llegó nada”.

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Otros detenidos confirmaron la versión de los hechos de Vorosheva y dijeron que los soldados de Azov fueron tratados peor que los civiles. Dmitry Bodrov, un trabajador voluntario de 32 años, dijo a la Wall Street Journal los guardias llevaban a cualquier persona sospechosa de mala conducta a una sección disciplinaria especial del campo para recibir palizas.

Salieron cojeando y gimiendo, dijo. Algunos cautivos se vieron obligados a arrastrarse de regreso a sus celdas. Otro preso, Stanislav Hlushkov, dijo que un recluso que era golpeado regularmente fue encontrado muerto en régimen de aislamiento. Los camilleros le taparon la cabeza con una sábana, lo subieron a una furgoneta del depósito de cadáveres y dijeron a sus compañeros de prisión que se había “suicidado”.

Vorosheva fue liberada el 4 de julio. Fue, dijo, un “milagro”. “Los guardias leyeron los nombres de los que iban a ser liberados. Todos escucharon en silencio. Mi corazón saltó cuando escuché mi nombre. Empaqué mis cosas pero no celebré. Hubo casos en los que las personas estaban en la lista, salieron y luego regresaron”.

Ella agregó: “Las personas que dirigen el campamento representan los peores aspectos de la Unión Soviética. Solo podían comportarse bien si pensaban que nadie estaba mirando”.

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