‘Ni siquiera sabíamos que estaban allí’: las bandas poco conocidas encontrando fans años después | Música

yon diciembre de 2021, una banda llamada Panchiko tocó en un concierto. Cientos de fanáticos estaban allí, en Metronome en Nottingham, Inglaterra, cantando sus canciones. Todo esto puede parecer una rutina estándar para las bandas, pero para los tres miembros de Panchiko fue una maravilla. “Tener un espectáculo en el que la gente ha pagado su dinero y realmente quiere vernos es realmente agradable”, dice Owain Davies, de 40 años, que toca la guitarra en la banda.

“La gente sabía la letra de las canciones, lo cual es una locura”, dice Andrew Wright, de 40 años, que también toca la guitarra.

Davies comentó sobre la alegría de hacer contacto visual con la gente en un concierto como ese. “Cuando juegas para nadie”, lo que habían hecho, “si haces contacto visual con alguien en el bar, es posible que no quiera mirarte a los ojos”, dice riendo.

La última vez que Panchiko tocó en un espectáculo fue hace 20 años, en 2001, en un festival en un pequeño pueblo llamado Sutton-in-Ashfield, y no hubo mucho contacto visual significativo. Wright dijo que tocaban “para la gente que se paseaba, compraba un perrito caliente y te miraba de forma extraña”.

Panchiko se disolvió poco después del espectáculo de 2001. Los miembros de la banda hablaban de vez en cuando, pero no se veían a menudo, principalmente en las bodas de amigos, hasta que un misterio en Internet los reunió inesperadamente en 2021. “Se sintió bastante increíble entonces”, dice Wright. “Y creo que lo siguiente ha crecido exponencialmente incluso desde entonces, y se siente aún más increíble ahora, para ser honesto”.

Panchiko toca Metronome en Nottingham, Inglaterra, en diciembre de 2021. Fotografía: Tom Platinum Morley/Cortesía de Panchiko

En 2016, alguien encontró el CD de 2000 de Panchiko, titulado D>E>A>T>H>M>E>T>A>L, en una tienda de segunda mano en el Reino Unido, pero no pudo encontrar ninguna información sobre ellos en línea. Publicaron en 4chan pidiendo ayuda. A partir de ahí, las canciones y la búsqueda de su procedencia se difundieron en línea, “en foros de Reddit, canales de Discord, chats privados y YouTube”, según un artículo de Vice sobre el esfuerzo global por encontrar a Panchiko. Pasaron cuatro años antes de que Davies, Wright y Shaun Ferreday, de 40 años, quien toca el bajo en la banda, finalmente supieran que un grupo dedicado de sabuesos de Internet los estaba buscando desesperadamente.

Conmocionados porque de repente tenían fanáticos que querían escuchar a su antigua banda, los miembros de Panchiko gradualmente comenzaron a poner más canciones en Bandcamp, luego en Spotify y luego en casetes, vinilos y, por supuesto, CD. Comenzaron con D>E>A>T>H>M>E>T>A>L y luego comenzaron a agregar más. Davies había estado guardando gran parte de su música en CD y minidiscos cuidadosamente guardados en billeteras durante años (a pesar de que ya no poseía un reproductor de CD), pero había algunas canciones que habían grabado que ninguno de los miembros de la banda tenía: tenían para preguntar por ahí para ver si algún amigo los tenía. “Teníamos todas estas cosas y luego había una audiencia”, dice Davies. “Y luego no teníamos que hacer las cosas, solo estábamos encontrando cosas y presentándoselas: ‘Aquí tienes, aquí hay algo que hicimos hace 20 años'”.

D>E>A>T>H>M>E>T>A>L, a pesar de su nombre, no es death metal. La canción de Panchiko que inspiró el título del álbum fue escrita a finales de los 90, cuando el nu-metal disfrutaba del éxito general. La canción, que abre el álbum, es maravillosamente suave con claras influencias de trip-hop. Las cuerdas distorsionadas se deslizan con facilidad, puntuadas por muestras de palabras habladas entrecortadas, una melodía en bucle tocada por campanillas de teclado y pitidos electrónicos. Es suavemente malhumorado con voces serias, evocando una versión más tranquila de Broadcast o Tricky. Esperaban que el título no coincidente fuera inteligente. “Parecía una buena idea en ese momento darle un título que fuera completamente opuesto a lo que saldría de los parlantes”, dice Davies.

Panchiko en sus inicios.
Panchiko en sus inicios. Fotografía: Cortesía de Panchiko.

Algunas de las primeras versiones de las canciones de Panchiko que circulan por Internet fueron extraídas del CD de la tienda de segunda mano, que había comenzado a pudrirse. A los fanáticos les gustó el sonido agregado de la distorsión. Panchiko ahora ha incluido esas versiones en relanzamientos de la música, bajo títulos como D>E>A>T>H>M>E>T>A>L_R>O>T.

Ahora están trabajando en la grabación de un nuevo álbum y preparándose para una gira por Estados Unidos a partir de octubre, que ya está parcialmente agotada.

Unos años antes de que Panchiko grabara su primera música, una banda llamada Visual Purple también estaba pasando por un proceso similar en Canton, Michigan, un suburbio de Detroit. Al igual que Panchiko, Visual Purple se separó poco después de grabar su álbum, y ahora también ha encontrado nuevos seguidores décadas después. Una diferencia clave: los tres miembros de Visual Purple solo tenían 11 años.

“Simplemente lo hicimos porque era divertido”, dice Kevin McGorey, ahora de 37 años, el cantante principal y guitarrista de Visual Purple. “Era un poco inocente. No había ninguna timidez en ello en absoluto”. En ese momento, no pensaba que en 26 años sus cintas se venderían en múltiples rondas de lanzamientos en Bandcamp. K Records, el sello fundado por el líder de Beat Happening, Calvin Johnson, y cuyo logo estaba tatuado en el brazo de Kurt Cobain, también distribuyó copias del álbum, que se agotaron de inmediato.

K Records publicó en Instagram sobre el álbum, “y la gente estaba un poco enloquecida”, dice Shelley Salant, un músico que dirige un sello discográfico llamado Ginkgo Records, que lanzó la cinta de Visual Purple en marzo de este año. “Sabes, veo por qué la gente se está volviendo loca. Es muy bueno. Y es increíble que lo haya hecho un niño de 11 años”.

Púrpura visual en 1996.
Púrpura visual en 1996. Fotografía: Cortesía de Kevin McGorey

Cuando grabaron su álbum homónimo, McGorey ya había estado tocando la guitarra durante dos años. En tercer o cuarto grado, trajo una guitarra a la escuela para tocar Lola para su clase (“Me gustaban mucho los Kinks”, dice McGorey). Su padre, Chris McGorey, dijo que su maestro lo disfrutó tanto que llevó a McGorey al salón de maestros para hacer un bis para la facultad.

Visual Purple fue la primera banda de McGorey, con sus amigos Paul Rambo en el bajo y Matt Carlson en la batería, y sus presentaciones más importantes fueron en el concurso de talentos de sexto grado y en la ceremonia de graduación de Dare (una foto del espectáculo de Dare sirve como imagen de portada para el álbum), donde tocaron casi todas las canciones originales excepto Another Brick in the Wall de Pink Floyd (que un maestro trató de cortar, debido a la letra anti-educación, dice el padre de McGorey).

“Pensé que eran muy originales”, dice Chris McGorey, él mismo músico. Chris McGorey, quien se describe a sí mismo como “el George Martin de Visual Purple”, grabó el trío en 1996 con “un micrófono decente” y la grabadora de cinta de cuatro pistas que había usado anteriormente para sus propios proyectos. “Me impresionó mucho que estuvieran escribiendo todo su propio material”, dice. “Era un sonido estridente y alegre. ¡Kevin estaba cantando a todo pulmón sin filtro, directamente desde el corazón de un preadolescente!”.

En 2016, el padre de McGorey desenterró las cintas (“Soy una de esas personas que guarda todo, con la esperanza de que pueda ser desatado en el mundo, en algún momento”, dice) y les dio a él. Luego, en 2020, durante la pandemia, McGorey decidió poner las canciones en YouTube. Sallant, un amigo de McGorey, los escuchó y tuvo la idea de lanzarlos en casete. No hubo un concierto de reunión de Visual Purple vinculado al lanzamiento (McGorey todavía toca música profesionalmente en Detroit, pero Rambo y Carlson se mudaron), pero se difundió el rumor de Internet, incluida una recomendación de Cryptophasia, un boletín de música escrito por Jenn y Liz Pelly, hermanas gemelas y periodistas musicales en la ciudad de Nueva York. Los Pellys describieron la música de Visual Purple como “un ruido pop escandalosamente enfermizo”.

El nombre y el título del álbum de Visual Purple son una referencia a Bill Nye the Science Guy, y los títulos de las canciones son temas sencillos: Ghost, Sneakers, Fur Coat. En Glue, una canción pop nostálgica que recuerda a Guided By Voices (un hecho observado en la descripción de la página de Bandcamp), McGorey describe una situación difícil: “Estaba jugando, pero ahora estoy atrapado con este pegamento / Glue está sobre mí / Pegamento, sácamelo de encima”. Noise, una canción sobre la propia banda y un vecino irritado, comienza fuerte con una melodía intrigante en una guitarra ligeramente deformada, antes de acelerar con tambores sibilantes y capas de guitarras sucias. Parece que podría encajar cómodamente en C86, la compilación de NME de 1986 que representó un momento crucial en la música independiente.

El álbum de Visual Purple está programado para otro lanzamiento de cassette y eventualmente también puede ver un lanzamiento de vinilo. Pero no hay material adicional en camino: esta fue su única grabación. “No es como si tuvieran otro álbum secreto”, dice Sallant. Pero McGorey ha estado tocando música continuamente en las décadas posteriores a la disolución de Visual Purple, lanzando canciones más recientemente bajo el nombre de Vinny Moonshine, en un sello llamado Metaphysical Powers. Y se ha inspirado para su carrera musical actual al lanzar su material más antiguo. “Las reacciones de la gente parecen ser alegría genuina, así que eso me gusta”, dice McGorey.

Vinny Moonshine.
Vinny Moonshine. Fotografía: Ian Rapnicki

Para los miembros de Panchiko, existe una sensación similar de revelación que proviene de conectarse con los fanáticos de una manera que no hubiera sido posible cuando su música se lanzó originalmente. “Creo que tenemos más conexión con los fanáticos”, dice Ferreday. “Antes no teníamos conexión con la afición. Ni siquiera sabíamos que estaban allí. Porque sabemos que están ahí y hablamos con ellos todo el tiempo, te preocupas más”.

“Es una posición en la que muchas personas en bandas matarían por estar”, dice Wright. “Y no queremos estropearlo”.

“Todavía nos damos cuenta de que es un privilegio”, dice Davies. “Y le debemos mucho a estas personas que invierten su tiempo en que les guste lo que hacemos”.

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