Nuevo estudio encuentra que la naturaleza afecta nuestras vidas en más formas de las que piensas

Comentario

Los seres humanos se han beneficiado durante mucho tiempo de las ofertas de la naturaleza. Pero más allá de ser una fuente esencial de alimentos, agua y materias primas, el mundo natural puede contribuir al bienestar general de las personas a través de una serie de efectos intangibles y, según una nueva investigación, existen muchas más conexiones críticas entre los humanos y la naturaleza que uno podría pensar.

Después de revisar cientos de artículos científicos sobre “servicios ecosistémicos culturales” o los beneficios no materiales de la naturaleza, los investigadores identificaron 227 vías únicas a través de las cuales las interacciones de las personas con la naturaleza pueden afectar positiva o negativamente el bienestar, según un artículo publicado el viernes en la revista peer Revista revisada Science Advances.

Se cree que el documento es el primero de su tipo en proporcionar un marco integral para comprender y cuantificar las formas complejas en que las personas y la naturaleza están conectadas. Y sus hallazgos podrían tener implicaciones significativas en el mundo real, dijo Lam Thi Mai Huynh, autora principal del artículo y candidata a doctorado en la Universidad de Tokio.

“Para el mundo modernizado, la gente tiende a desconectarse de la naturaleza”, dijo. “Para la gestión de los ecosistemas, la mejor solución, la solución más sostenible, es volver a conectar a las personas con la naturaleza y dejar que la población local sea la que ayude a mantener y gestionar los servicios de los ecosistemas”.

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Para Huynh, la ambiciosa investigación, una empresa que incluso su supervisor académico inicialmente pensó que podría no ser posible, surgió del deseo de mejorar la comprensión de los complicados procesos subyacentes detrás de cómo los efectos intangibles de la naturaleza, como las oportunidades de recreación y ocio o la realización espiritual, tener un impacto en el bienestar. Sin embargo, un desafío importante es que gran parte de la literatura científica existente sobre los servicios ecosistémicos culturales ha sido “altamente fragmentada”, señaló la revisión.

“Tienes todo tipo de personas diferentes mirando [the intangible benefits of nature] a través de una lente diferente”, dijo Alexandros Gasparatos, profesor asociado del Instituto de Iniciativas Futuras de la Universidad de Tokio, coautor del artículo. Aunque tener una investigación diversa es fundamental, dijo, “se vuelve un poco difícil reunir todo”.

Pero el nuevo estudio, una revisión sistemática de aproximadamente 300 artículos científicos revisados ​​por pares, crea “una excelente base de conocimientos”, dijo Gasparatos.

“El objetivo de hacer este ejercicio es comprender la conexión”, agregó. “Nosotros damos nombres a los fenómenos”.

La revisión desglosa los cientos de posibles vínculos entre los aspectos individuales del bienestar humano (salud mental y física, conexión y pertenencia, y espiritualidad, entre otros) y los servicios del ecosistema cultural, como la recreación y el turismo, el valor estético y la relación social. Luego, los investigadores fueron un paso más allá e identificaron más de una docena de mecanismos subyacentes distintos a través de los cuales las interacciones de las personas con la naturaleza pueden afectar su bienestar.

Los investigadores encontraron que las contribuciones positivas más altas se observaron en la salud mental y física. La recreación, el turismo y el valor estético parecen tener el mayor impacto en la salud humana a través del mecanismo “regenerativo”, o experimentar efectos restauradores al estar en la naturaleza, como el alivio del estrés, según el documento. Mientras tanto, los efectos negativos más altos están vinculados a la salud mental a través del mecanismo “destructivo”, o daños directos asociados con la degradación o pérdida de los servicios del ecosistema cultural, escribieron los investigadores.

“En realidad, no solo tienes un camino”, y los efectos no siempre son positivos, dijo Gasparatos. “No es que si voy al bosque, recibo una cosa”.

Un parque bien diseñado, por ejemplo, puede ser un lugar para la recreación y el ocio, así como para conectarse con otras personas. También es posible que aprecie la vista de árboles imponentes y vegetación exuberante o pájaros y otros animales salvajes. Por otro lado, un espacio natural mal mantenido podría dar lugar a un paisaje feo o visualmente amenazante que podría hacerte sentir incómodo o temeroso de estar allí.

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El documento puede proporcionar una especie de hoja de ruta, dijo Huynh, para ayudar a las personas, en particular a los tomadores de decisiones, a comprender que no solo hay varios beneficios intangibles en las interacciones con la naturaleza, sino también cómo tratar de lograrlos.

“Si entendemos el proceso subyacente, podemos ayudar a diseñar mejores intervenciones para la gestión de ecosistemas”, dijo. “Podemos ayudar a mejorar las contribuciones de la naturaleza al bienestar humano”, además de mejorar potencialmente las prácticas de gestión sostenible y eliminar algunos de los efectos negativos sobre el bienestar.

La investigación fue ampliamente aplaudida por varios expertos externos que no participaron en el trabajo.

“Lleva mucho tiempo tener un estudio como este que aclare un poco algunos de estos vínculos”, dijo Keith Tidball, antropólogo ambiental de la Universidad de Cornell. “Estas cosas han estado esparcidas por todos lados durante mucho, mucho tiempo, y este documento da un gran paso adelante en la resolución de lo que antes estaba bastante confuso”.

Anne Guerry, directora de estrategia y científica principal del Proyecto de Capital Natural de la Universidad de Stanford, estuvo de acuerdo. “Hicieron un muy buen trabajo al reunir una literatura extraordinariamente diversa”, dijo. Ha sido un desafío, señaló, entre los investigadores poder presentar la ciencia de una manera que revele dónde y cómo la naturaleza brinda los mayores beneficios a las personas, lo que a su vez podría ayudar a “informar y motivar inversiones en conservación y restauración que conduzcan a mejores resultados tanto para las personas como para la naturaleza”.

Por ejemplo, la investigación podría tener un impacto en el papel que potencialmente juega la naturaleza en la salud humana. “Para lo que esto va a ser muy útil es para poder continuar trabajando para demostrar que los médicos y los clínicos pueden prescribir tiempo al aire libre, recreación al aire libre, incluso espacio al aire libre debido a estas vías que han identificado en este documento. ”, dijo Tidball.

En un escenario, los elementos de este trabajo podrían finalmente incluirse en el Manual de Diagnóstico y Estadística de los Trastornos Mentales, dijo Elizabeth Haase, presidenta del Comité sobre Cambio Climático y Salud Mental de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría.

“Eso nos prepara para poder decir que cuando facilitamos este tipo de interacción con la naturaleza, ves este tipo de beneficio y luego prescribes este tipo de experiencias naturales, o tienes políticas que dicen que realmente estás privando a alguien de su salud mental si destruyes estos paisajes naturales”, dijo.

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Pero la revisión tiene limitaciones, lo que llevó a algunos expertos a advertir contra la interpretación excesiva o el énfasis excesivo de sus resultados.

Un problema potencial es que la investigación existente incluida en la revisión se centra desproporcionadamente en individuos en lugar de grupos.

“Hay varias ocasiones en las que algo puede ser realmente bueno para un individuo, pero en general para la comunidad, puede que no sea tan bueno en absoluto”, dijo Kevin Summers, ecólogo investigador sénior de la Oficina de Investigación y Desarrollo de Environmental Protection. Agencia.

“En muchos casos, puede haber consecuencias no deseadas por cosas que parecen decisiones muy simples y directas”, agregó Summers.

También se deben tener en cuenta otras lagunas en la investigación, dijo Guerry. Si bien la revisión sugiere que algunas conexiones entre ciertas características del bienestar humano y los servicios de los ecosistemas culturales parecen más fuertes que otras, no significa que esas otras relaciones no sean significativas, dijo.

“Tenemos que tener cuidado en términos de simplificar demasiado los resultados y pensar que la falta de una relación documentada en este documento significa que algo no es importante”, dijo. En cambio, puede significar que “no se ha estudiado y no hemos encontrado formas de cuantificarlo y traerlo a la literatura científica y fuera de nuestro tipo de comprensión implícita”.

Los investigadores abordaron las limitaciones de su trabajo y señalaron en el documento que la investigación futura “debería explorar en profundidad cómo se manifiestan estas vías y mecanismos en ecosistemas menos estudiados y comprender sus efectos diferenciados para varias partes interesadas”.

Mientras tanto, sin embargo, los hallazgos sirven como un importante recordatorio de la necesidad de la naturaleza.

“Puede justificar, muy bien, una mentalidad como, ‘invirtamos en la naturaleza porque tiene todos estos beneficios’”, dijo Gasparatos.

Con beneficios positivos tan fuertes relacionados con la creatividad, la pertenencia, la regeneración y más, “es fácil a partir de este documento sentir que su derecho constitucional a la búsqueda de la felicidad requiere que un país preserve los espacios naturales”, agregó Haase.

En un momento en que muchas personas se están separando y distanciando cada vez más de “nuestro yo ecológico”, los esfuerzos para vincular a los humanos y la naturaleza no solo son interesantes en términos de ciencia, filosofía o ética, dijo Tidball, sino que “también hay implicaciones de seguridad humana aquí”. que son significativos.” Y, dijo, si no se toman medidas para reconectar a las personas con la naturaleza, las consecuencias podrían ser nefastas.

“Si continuamos en un camino como especie de estar en un estado de amnesia ecológica”, dijo, “nos encontraremos fuera del hábitat y fuera del tiempo y, por lo tanto, sin suerte”.

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