Por qué Steph Curry tiene ventaja sobre LeBron James como superestrellas raras de la NBA

Por qué Steph tiene ventaja sobre LeBron como superestrellas poco comunes que aparecieron originalmente en NBC Sports Bayarea

SAN FRANCISCO – Por cuarto verano de su carrera en la NBA, Stephen Curry puede despertarse todos los días con la sonrisa de un campeón y luego mirar hacia múltiples trofeos de MVP. En una liga de 450 jugadores activos, solo uno más ha experimentado esto con tanta frecuencia.

Lebron James.

Aunque las carreras de Curry y James no son precisamente paralelas (fueron reclutados con seis años de diferencia), están conectados para siempre por la tetralogía, cuatro finales consecutivas de la NBA durante las cuales los Warriors de Steph se enfrentaron a los Cleveland Cavaliers de LeBron. Cada hombre tiene más de 30 años y ninguno ha conocido un adversario más perdurable y fascinante.

Son rivales que entran en el crepúsculo, lo que hace que la comparación sea un juego justo. Una advertencia: las opiniones aquí se desvían del debate típico de la NBA. No venimos a menospreciar a uno para halagar a otro. Steph y LeBron se han ganado el suficiente respeto como para ser inmunes a las palabrerías.

Dos afirmaciones están fuera de debate. La primera es que LeBron ha hecho cosas que Steph nunca pudo. A los 22 años, llevó a una lista de peatones, los Cavaliers de 2007, a las Finales. Aunque fueron barridos por los San Antonio Spurs, llevar a ese equipo a la Conferencia Este fue uno de los logros más milagrosos en los deportes estadounidenses del siglo XXI.

La segunda es que Steph ha hecho al menos dos cosas que LeBron nunca pudo.

La primera es que Curry ha llevado dos encarnaciones diferentes de la misma franquicia a las Finales. La mayoría de los Warriors que lo rodearon en 2015 se retiraron, y muchos de los que lo rodearon en 2022 estaban en la escuela secundaria en 2015.

La segunda es que Curry ha influido en la dirección de todo el deporte. Su huella en el baloncesto es mayor que la de cualquier otro desde Michael Jordan, y en cierto modo aún más grande. Steph ha tomado el tiro de tres puntos, anteriormente dominio de los especialistas, y lo ha convertido en el centro del éxito. Él es, literalmente, un cambio de juego.

La NBA es, según esa medida, la liga de Steph, incluso con LeBron en ella.

Andre Iguodala ingresó a la NBA en 2004, un año después de LeBron, y ha jugado con o contra todos, desde Kobe Bryant y Allen Iverson hasta Luka Dončić y Kevin Durant. Iguodala es uno de los más entusiastas observadores del juego y ha experimentado su evolución. Comprende la importancia de Curry y se maravilla de su propiedad de las Finales de 2022.

“Nunca has visto a un tipo de su tamaño dominar la liga de esta manera y simplemente poner el peso de todo sobre sus hombros durante una serie de Finales”, dice Iguodala. “Todos vimos lo que les estaba haciendo a esos muchachos. Normalmente obtienes a un tipo que es un centro, como Hakeem (Olajuwon) o Kobe Bryant, LeBron James; esos tipos miden 6-7 y son más altos y pueden llegar a sus lugares y disparar por encima de los muchachos.

“Pero un tipo de su altura que tiene un ‘reto vertical’, simplemente, lo viste, todos lo vimos. Fue simplemente increíble”.

Curry, con 6 pies 3 pulgadas, ha hecho que el baloncesto sea accesible para muchos que serían descartados en la era de Jordan o Kobe, cuando los cazatalentos buscaban alas hiperatléticas con la esperanza de descubrir a alguien que pudiera hacer la mitad de las cosas que MJ o Kobe. hizo. Steph tiene exploradores recorriendo las listas de la División II en busca de tiradores. Él es la razón por la que Max Strus tiene un trabajo en Miami, por la que Desmond Bane puede ser una estrella en Memphis y por la que Alfonso Plummer, de 6 pies y 1 pulgadas, incluso a los 24 años, tiene la oportunidad de escuchar su nombre durante el draft de la NBA el jueves por la noche.

Otra categoría en la que LeBron o cualquiera puede competir con Steph es en el fomento de un entorno atractivo e inclusivo. Si bien los compañeros de equipo de LeBron a veces parecían casi temerosos, o asfixiados, en el caso de Kyrie Irving, Curry fue un reclutador activo en la búsqueda de KD y establece un tono accesible en el que cada miembro del equipo se siente valioso.

“Todos en este equipo son desinteresados, desde arriba hasta el final de la cadena alimenticia”, dice Jordan Poole. “La humildad que tienen los muchachos, queremos ver que todos tengan éxito. Queremos ganar juegos. Y poder tener eso con un equipo tan talentoso como el que tenemos es raro”.

Esto no sería cierto si Curry no estuviera allí para asegurarlo. Su combinación de habilidad ofensiva generacional y afabilidad rutinaria son las claves para que Golden State gane más campeonatos que cualquier otra franquicia desde que llegó en 2009.

“Lo que pasa con Steph es que, sin él, nada de esto sucede”, dice el entrenador Steve Kerr. “Eso no quita nada a la propiedad de Joe (Lacob) y Peter (Guber), porque han construido una organización increíble. Bob Myers, gran GM. Nuestros jugadores, hemos tenido tantos grandes jugadores. Pero Steph, en última instancia, es la razón por la que sucedió esta carrera. Al igual que Timmy (Duncan) en San Antonio”.

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El impacto cultural de Jordan podría no ser nunca igualado. Su marca de calzado ha prosperado a lo largo de dos generaciones, sin motivo para creer que no lo hará por tres o cuatro. Ni LeBron ni Steph podrían competir con eso.

MJ ganó seis anillos y cinco premios MVP y, por lo general, ocupa el puesto número 1 en cualquier lista. LeBron ganó cuatro campeonatos con tres equipos diferentes y posee cuatro premios MVP, todos antes de que Steph ganara el primero. Curry tiene cuatro anillos y dos premios MVP, incluido el único por unanimidad. LeBron y Steph pertenecen al top cinco de todos los tiempos.

Lo que no hicieron ni MJ ni LeBron fue cambiar el juego. Demasiado único.

Steph lo hizo. Siendo la superestrella poco común más común que jamás hayamos visto.

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