Russell Westbrook ejerce la opción de quedarse con los Lakers

El armador de Los Angeles Lakers, Russell Westbrook, está a cinco años de ganar el premio MVP de la NBA. (Alex Goodlet/Getty Images)

Como se esperaba, dadas las finanzas involucradas, el armador de Los Angeles Lakers, Russell Westbrook, ejercerá la opción de $47.1 millones en el último año de su contrato, dijeron fuentes de la liga a Yahoo Sports.

El acuerdo de Westbrook ha sido un activo depreciado desde que lo firmó en los meses posteriores a su campaña de Jugador Más Valioso de la NBA de 2017 con el Oklahoma City Thunder. El nueve veces All-Star ha sido traspasado a los Houston Rockets, Washington Wizards y Lakers en los últimos tres años. Los promedios más altos de la carrera del jugador de 33 años de 31.6 puntos, 11.7 asistencias y 11.5 rebotes por juego cayeron a 19-7-7 para los Lakers en el puesto 11 la temporada pasada.

Los Lakers también pasaron gran parte del año pasado tratando de encontrar un socio comercial para el contrato masivo de Westbrook sin éxito. Continuarán comprando su contrato ahora que está por vencer, pero adjuntar futuras selecciones de primera ronda complica el problema de encontrar equipos capaces de igualar tanto salario en un intercambio. Los Lakers quieren valor a cambio de Westbrook, y eso puede ser imposible de encontrar para un jugador de nivel de reemplazo de $47 millones.

Westbrook ha ganado una sola serie de playoffs en cinco apariciones desde que su asociación con Kevin Durant en Oklahoma City llegó a su fin en 2016. La marca de baloncesto de alto uso y baja eficiencia de Westbrook ha producido poco más que un récord mediocre junto a James Harden, Bradley Beal y LeBron James en las últimas tres temporadas, lo que genera preguntas sobre dónde podría encontrar el éxito cuando entre en los 30.

Las contribuciones de Westbrook a la decepcionante temporada 2021-22 de los Lakers jugaron un papel en el despido de Frank Vogel, quien entrenó a James y Anthony Davis a un campeonato en 2020. Westbrook asistió a la conferencia de prensa de presentación del nuevo entrenador de los Lakers, Darvin Ham, a principios de este mes, y Ham pagó. el respeto públicamente.

“Russ es uno de los mejores jugadores que ha visto nuestra liga y todavía le queda mucho en ese tanque”, dijo Ham, incluso cuando le pidió a Westbrook que “sacrificara” su juego. “No sé por qué la gente tiende a tratar de descartarlo”.

Ham enfatizó la necesidad de que Westbrook contribuya defensivamente e insinuó la posibilidad de sacarlo de la banca. La incapacidad de Westbrook para hacer lo primero y/o la falta de voluntad para hacer lo segundo podría potencialmente crear una fricción similar para Ham como la que experimentó Vogel al intentar frenar la influencia de un MVP de una sola vez.

La libertad de ser el jugador que Westbrook cree que todavía es no le valió la pena renunciar a $ 47.1 millones y probar el mercado de agentes libres para ver si algún otro equipo estaría dispuesto a dejarlo cocinar por un salario mucho más bajo. Los Lakers y Westbrook hicieron su cama en el intercambio de gran éxito del verano pasado, y ahora tienen que descansar en ella por una temporada más, a menos que surja un socio comercial milagroso antes de que finalice su contrato.

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