Sue Bird en paz para lo que podría ser el juego final en Seattle

Por TIM BOOTH, periodista deportivo de AP

SEATTLE (AP) — Ahora que ha pasado un poco de tiempo, Sue Bird sabe que tomó la decisión correcta al anunciar públicamente lo que sabía por dentro: que esta sería su última temporada.

Pero, ¿cuáles son las emociones que probablemente surgirán cuando juegue el que podría ser su último partido en Seattle? Bird no tiene idea de cómo será eso.

“Estoy deseando que llegue. Eso es seguro”, dijo. “Sé que va a ser un día muy especial. ¿Estoy listo para eso? Supongo que ya veremos. Va a ser mucho, en todas las buenas formas”.

Bird jugará el último partido de temporada regular en casa de su carrera el domingo cuando Seattle Storm reciba a Las Vegas Aces. Las Storm se han asegurado un lugar en los playoffs, pero con el nuevo formato de playoffs de la WNBA, no hay garantía de que las Storm terminen con un partido en casa en la primera ronda.

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Seattle es actualmente el sembrado No. 4 por delante de Washington con una semana restante en la temporada regular.

Entonces, en caso de que las Storm no vuelvan a ver su piso de casa en los playoffs, el domingo es el día en que Bird es agasajada por su notable carrera. Se espera que asistan miembros de equipos de campeonatos anteriores de Seattle. Habrá una ceremonia previa al juego. Y se espera la mayor multitud en la historia de Storm, más de 18,000 en el Climate Pledge Arena.

“Lo que ha podido hacer en su carrera, dentro y fuera de la cancha, ha sido fenomenal y no creo que haya nadie como ella”, dijo esta semana la excompañera de equipo de Seattle, Lauren Jackson. “Creo que el legado que dejó en el deporte y que dejará en el deporte es enorme. Pero estoy muy emocionada de ver qué hace a continuación”.

Bird, de 41 años, la jugadora de mayor edad en la WNBA, anunció en junio que esta sería su última temporada antes de retirarse. Se esperaba la decisión, especialmente después de que Bird coqueteó con la idea de retirarse después de la temporada pasada antes de regresar para una temporada 19 en la cancha y 21 en general con Seattle, perdiéndose dos temporadas debido a lesiones.

Concluirá su carrera como una de las jugadoras más condecoradas de todos los tiempos: cuatro títulos de la WNBA, cinco medallas de oro olímpicas, innumerables récords de la WNBA que quizás nunca se igualen y el reconocimiento como una de las grandes jugadoras durante una generación dorada para la liga.

“Si quieres hablar, la mejor generación (la liga) aún es bastante joven, por lo que podemos revisar esa conversación en 20, 30, 40, 50 años”, dijo Bird. “Pero tal como está ahora, me siento muy afortunado de haber jugado en la generación en la que jugué, y creo que una gran parte probablemente se convertirá en la mejor, la más talentosa”.

El año pasado, cuando la temporada de Seattle terminó en casa con una derrota en los playoffs ante Phoenix y los fanáticos de Storm gritaron “¡un año más!” la súplica apasionada resonó en Bird. Ha citado ese momento en numerosas ocasiones durante el año pasado como una razón parcial de su decisión de regresar.

Pero como una señal de cuán en paz está Bird con su decisión, dijo que al escuchar el canto ahora, su pensamiento principal es: “buen intento. Hasta luego”, bromeó.

Otra señal de que Bird sabe que tomó la decisión correcta se produjo después de que presionó el botón para anunciar su decisión. Instantáneamente, la pregunta de si volvería a jugar desapareció y con ella un peso desconocido que se cernía sobre ella.

Eso ha llevado a conversaciones más abiertas y honestas con competidores, excompañeros de equipo y fanáticos sin bailar alrededor de lo incómodo y desconocido a medida que se acercan los últimos días de su carrera.

“Hubo estos otros subproductos agradables que no esperaba. La mayor parte viene en forma de personas que pueden compartir momentos conmigo o recuerdos conmigo. Probablemente lo más significativo sean sus compañeros”, dijo Bird. “Las jugadoras del otro equipo comparten cosas conmigo, ya sea un momento real o cómo las inspiré, cómo me admiraron, ‘cómo la WNBA no será lo mismo sin ti’. No lo hice para conseguir eso. Pero eso ha sido muy agradable. Y realmente ayuda. Es parte de mi propio cierre y me ayudará a seguir adelante cuando todo esté dicho y hecho”.

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