Tiroteo en Harlem mata a 1 y hiere a 8 en medio de un fin de semana violento en todo el país

Justo después de la medianoche del Día del Padre, una ráfaga de disparos crepitó alrededor de la calle 135 y Harlem River Drive, interrumpiendo violentamente unas hermosas vacaciones en una popular área de picnic de verano.

Al final de todo, Darius Lee, un destacado basquetbolista de 21 años de la Universidad Bautista de Houston, estaba muerto. Otros ocho resultaron heridos.

Horas después del tiroteo del lunes, la cinta de la policía marcó la escena llena de basura. Etiquetas amarillas numeradas salpicaban el puente peatonal que conducía a East River Waterfront Esplanade, un área de pabellones junto a la carretera. Parecía el resultado caótico de cualquier otra barbacoa de verano en la ciudad: vasos Solo rojos desechados, latas vacías de Modelo, una gorra de béisbol abandonada. Se dejaron abiertas dos barbacoas, una con comida todavía en la parrilla.

“Es algo arbitrario, si alguien se lesiona y muere, versus alguien que simplemente se lesiona. Esas cosas dependen del azar, en realidad”, dijo Ron Avi Astor, profesor de bienestar social en la Universidad de California en Los Ángeles, que estudia la violencia masiva. “Si solo miramos cuando mueren muchas personas, nos perdemos el panorama general”.

El Departamento de Justicia define tiroteos masivos como cualquier incidente en el que cuatro o más víctimas son asesinadas. Otras organizaciones los definen como cualquier momento en que se dispara a cuatro o más personas.

“No hay una respuesta correcta. Ambas definiciones abarcan cosas horribles”, dijo Michael Anestis, director ejecutivo del Centro de Investigación de Violencia Armada de Nueva Jersey en la Universidad de Rutgers.

Los tiroteos masivos públicos y aleatorios como los de Buffalo o Uvalde, Texas, “representan alrededor del 1 por ciento o menos de la violencia armada en Estados Unidos y, sin embargo, absorben alrededor del 95 por ciento del oxígeno en términos de la conversación nacional sobre la violencia armada”, dijo el Dr. dijo Anestis.

Los ataques de bajo perfil acumulan un terrible número de víctimas. Solo este fin de semana: alrededor de las 3 am del domingo, un hombre armado abrió fuego en la sección Ozone Park de Queens, disparó a tres y mató a uno; en Washington, DC, un niño de 15 años fue asesinado a tiros y otros tres, incluido un oficial de policía, fueron asesinados a tiros en un festival de música; en Chicago, 47 personas fueron baleadas; y en Filadelfia, nueve tiroteos dejaron tres muertos y seis heridos.

En Los Ángeles, un joven de 17 años y un hombre de 23 resultaron heridos el sábado en un tiroteo detrás de una tienda Target en el área de Baldwin Hills. Y en Fremont Street Experience, un centro comercial peatonal en el centro de Las Vegas, un hombre recibió un disparo mortal y un transeúnte resultó herido el domingo cuando estallaron disparos después de una pelea en un casino afuera.

Vestavia Hills, un suburbio rico de Birmingham, Alabama, también se vio sacudido después de que un visitante de 70 años de una iglesia episcopal matara a tiros a tres participantes en una comida compartida la noche del 16 de junio.

En los tiroteos masivos, la violencia a menudo se siente al azar, dijo el Dr. Anestis. Las armas de asalto a menudo se usan y se compran legalmente, y las víctimas a menudo se eligen arbitrariamente. Pero en incidentes como el de Harlem, u otros que ocurren regularmente en la ciudad, la violencia suele ser el objetivo, dijo.

Y, las armas a menudo son diferentes: la policía publicó una foto el lunes de un arma de fuego recuperada de Harlem River Drive: una pistola.

“Ese es un conjunto diferente de soluciones”, dijo el Dr. Anestis, y agregó que los programas como los interruptores de violencia a nivel de la calle, que trabajan con las víctimas en los hospitales para calmar los tiroteos de venganza y las disputas callejeras, son prometedores.

A pesar de que las tasas de disparos disminuyen, su impacto ha recaído sobre los transeúntes. En mayo, una niña de 11 años murió cuando quedó atrapada en el fuego cruzado de adolescentes en el Bronx. En marzo, un niño de 12 años fue alcanzado y asesinado por una bala, mientras estaba sentado en un automóvil en Brooklyn, comiendo con su familia. Y, en abril, una mujer de 61 años murió baleada en un fuego cruzado en el Bronx.

El lunes, funcionarios de la policía de Nueva York dijeron que las otras ocho personas baleadas en el incidente de Harlem durante la noche se encontraban en condición estable.

Houston Baptist lamentó al Sr. Lee, quien se graduaría con su título de licenciatura en diciembre. Recientemente había sido nombrado el estudiante-atleta masculino del año de la universidad. Para el lunes por la tarde, había surgido un memorial improvisado afuera de la casa de la infancia del Sr. Lee en Harlem. Velas azules, anaranjadas y blancas, los colores de Houston Baptist, llenaron la acera.

“Estamos conmocionados y no podemos entender esta noticia”, dijo su entrenador, James Sears Bryant, en un comunicado.

Té Kvetenadze y Simón Romero reportaje contribuido.

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