Warner Bros. Discovery fusionará los servicios de HBO Max y Discovery Plus

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Warner Bros. Discovery fusionará sus servicios HBO Max y Discovery Plus en una sola plataforma de transmisión, como parte de un plan para alcanzar los 130 millones de suscriptores de pago para 2025 en un mercado altamente competitivo.

La fusión de transmisión, anunciada el jueves por el director ejecutivo del conglomerado de medios recientemente formado, David Zaslav, durante una llamada de ganancias trimestrales, significa que las propiedades de Warner Bros. como la serie de Harry Potter y la comedia de situación “Friends” estarían disponibles junto con programas de Discovery como “Deadliest Catch” y “Los peores cocineros de Estados Unidos”. Warner Bros. Discovery también desarrollará un plan de 10 años para sus franquicias de DC Comics que incluyen a Superman y Wonder Woman, similar a lo que hizo Disney con Marvel Cinematic Universe, dijo Zaslav.

La fusión de HBO Max y Discovery Plus tiene como objetivo reducir las pérdidas de suscriptores con una oferta amplia que tiene “algo para todos en el hogar”, dijo Jean-Briac Perrette, jefe de transmisión global de Warner Bros. Discovery. La compañía también propuso la idea de un servicio de transmisión gratuito que estaría respaldado por anuncios.

La firma planea lanzar el servicio de transmisión fusionado en los Estados Unidos el próximo verano y luego en América Latina ese mismo año. Europa y Asia Pacífico seguirán en 2024.

El objetivo de Warner Bros. Discovery para 2025 de 130 millones de suscriptores de pago sería un aumento de más del 40 por ciento de los 92 millones de suscriptores combinados que tiene en HBO Max y Discovery Plus. Netflix dijo el mes pasado que tiene 220 millones de suscriptores de pago en todo el mundo. Disney Plus dijo en mayo que tiene alrededor de 138 millones de suscriptores en todo el mundo.

Warner Bros. Discovery tendrá como objetivo hacer que el nuevo servicio de transmisión sea rentable en los Estados Unidos en 2024 y que su segmento de transmisión global genere $ 1 mil millones en ingresos para 2025, dijo Perrette. No se anunció ningún nombre o sistema de precios para el nuevo servicio.

Para la industria del entretenimiento, un movimiento de HBO Max está causando un gran malestar

Warner Bros. Discovery se formó en abril, cuando la unidad WarnerMedia de AT&T y Discovery completaron su fusión y comenzaron con una deuda de unos 55.000 millones de dólares. A medida que el equipo de Zaslav busca competir con Netflix y Disney y avanzar hacia la rentabilidad, también ha descartado algunos proyectos heredados, como cuando desconectó CNN Plus en abril, menos de un mes después del lanzamiento del servicio.

Durante la llamada de ganancias del jueves, Zaslav también reafirmó que Warner Bros. Discovery haría “un cambio estratégico” lejos de lanzar películas directamente a la transmisión, y dijo que el enfoque tenía menos sentido financiero a largo plazo que lanzar películas en los cines. “Esta idea de películas caras que van directamente a la transmisión, no podemos encontrar un caso económico para ello”, dijo.

Esos comentarios se produjeron después de que un inversionista preguntó por qué la compañía había cancelado el lanzamiento de “Batgirl”. La película de $ 90 millones, con Leslie Grace en el papel principal y con Michael Keaton como Batman más de 30 años después de que se pusiera la capucha por primera vez, fue cancelada junto con “Wonder Twins” y “Scoob!: Holiday Haunt” debido a Warner Bros. Discovery’s nueva estrategia

Las cancelaciones también podrían permitir una posible deducción de impuestos, según un informe de Variety, y se producen en medio de quejas de los usuarios de HBO Max de que ciertos programas se eliminaron abruptamente del servicio.

“Nuestro enfoque estará en el teatro”, dijo Zaslav. “Y cuando traemos las películas cinematográficas a HBO Max, descubrimos que tienen un valor sustancialmente mayor”.

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